Hoteles con conceptos originales de norte a sur de Chile

Hoteles con conceptos originales de norte a sur de Chile

Este artículo va a ser dinámico, lo iré actualizando en la medida en que vaya probando nuevos hoteles con conceptos originales en Chile y los iré incorporando a la lista. Cuando viajo me gusta probar distintas experiencias y la hotelería, sobretodo cuando se trata de escapadas, es algo que me gusta disfrutar.

 

Siempre he pensado que el viaje parte en tu cabeza cuando empiezas a planificarlo, soy una convencida de la frase de que los viajes los vives 3 veces, cuando los planificas, cuando los vives y cuando los recuerdas y es por eso que valoro cada detalle en la hotelería desde el momento en que hago una reserva.

 

Los siguientes hoteles son aquellos que me han sorprendido por ofrecer una propuesta diferente y que entregan experiencias distintas a las habituales, ya sea por su arquitectura, sustentabilidad o propuestas turísticas.

 

Todos los lugares aquí recomendados los he probado y no he recibido ningún tipo de pago por reseñarlos. Aquí va mi lista de norte a sur de Chile:

 

1) Aruma Hotel Boutique – Arica, sustentabilidad a toda prueba: una de mis últimas escapadas fue a esta ciudad y el elegido fue el hotel boutique Aruma (“noche” en Aymara). Este hotel destaca por su concepto de sustentabilidad, tienen paneles solares y utilizan energía LED para disminuir su impacto ecológico, además de sistemas de ahorro de agua.

 

La arquitectura es minimalista pero con marcada influencia mediterránea y los detalles en la decoración del lobby y la zona de terrazas y piscina me enamoró completamente.

 

La piscina exquisita del Hotel Boutique Aruma

La piscina exquisita del Hotel Boutique Aruma

 

Como cortesía, en el bar tomé uno de los mejores pisco sour que he probado y los desayunos no se quedan atrás, exquisitos jugos 100%  naturales, tés orgánicos, variedad de cafés y panes integrales, para completar una propuesta de vida saludable, pero sabrosa.

 

Sobre el personal, destaco lo atentos y flexibles que son a las necesidades de los viajeros, mi vuelo de salida era por la tarde y no hubo problema con usar la piscina más tiempo e incluso me facilitaron ducha para cambiarme con tranquilidad luego del check out, son esos detalles los que hacen la diferencia.

 

2) Poblado Kimal – San Pedro de Atacama: a San Pedro de Atacama he ido varias veces, tanto en modo mochilero, en hostales de pieza compartida, como en modo lujo. Poblado Kimal es un concepto de cabañas de adobe con forma de hoja, hermosas y muy bien acondicionadas, donde sientes la paz de San Pedro tan pronto llegas.

 

Poblado Kimal

Poblado Kimal

 

Ubicadas a menos de una cuadra de la calle Caracoles, centro neurálgico de San Pedro, comparten comodidades como la piscina y el restaurant con el Hotel Kimal, que se encuentra cruzando la calle.

 

La habitación

La habitación

 

Se preocupan por todos los detalles, si sales temprano de tour, como a los Géisers del Tatio donde las salidas suelen ser a las 4 AM, te dan un paquetito con desayuno para llevar y siempre puedes pedir té de coca para manejar mejor la altura. Un espacio de calma con una arquitectura preciosa en pleno centro de San Pedro de Atacama.

 

3) Club Kitel – Playa Las Machas, Atacama – pasar la noche en una ruca ecológica: en esta escapada mi plan era conocer el desierto florido y de paso las playas del norte del país, tantas veces sindicadas como las más bonitas y cálidas de Chile. Buscando dónde dormir en esta escapada de fin de semana, me encontré con Club Kitel, rucas ecológicas a pocos metros de playa Las Machas, en la región de Atacama.

 

Me llamó mucho la atención la arquitectura de las rucas y el concepto de ser ecológicas, solamente funcionan con energía solar y se presentan como una alternativa perfecta sobretodo para quienes practican deportes tales como el surf, por su cercanía con el mar.

 

Mi ruca ecológica en Club Kitel

Mi ruca ecológica en Club Kitel

 

Llegué de noche y costó un poco encontrar el lugar, la ruca era preciosa, la arquitectura impresionante y muy bien llevada a cabo. Afuera el cielo parecía inmenso ante esa total oscuridad y el sonido del mar de fondo creaban una atmósfera perfecta.

 

Mi único problema fue que a poco de llegar se cortó la luz y no volvió hasta el otro día, esto para mí fue un problema pues no pude cargar mis electrónicos, indispensables para poder hacer los registros gráficos necesarios en esta búsqueda del desierto florido, el personal nos asistió con linternas. Aún con este detalle el lugar parece sacado de un cuento, juzguen Uds mismos. Si lo que quieren es desconexión a pocos metros del mar y en plena playa, Club Kitel es su lugar.

 

4) Mi Lodge – Elqui Domos – Pisco Elqui – la vía láctea desde tu cama: desde el primer momento que supe de este lugar, supe que debía conocerlo. Recién empezaban a llegar los domos a Chile, el Valle del Elqui  era el entorno perfecto, con sus atardeceres de colores y su mística y energía y la posibilidad de quedarte en un domo donde pudieras desprender el techo y ver los prístinos cielos nortinos llenos de estrellas desde tu cama era un atractivo insuperable.

 

Sip esos son mis pies en el segundo piso tirada en la cama y el techo desprendible

Sip, esos son mis pies en el segundo piso tirada en la cama y el techo desprendible

 

En los Elqui domos sin duda potencian el astroturismo, cada domo tiene un telescopio en su terraza y existe un gran domo con telescopios más grandes donde te enseñan sobre su uso y lo que puedes ver, si quieres algo más avanzado puedes tomar una charla astronómica. Sin duda toda una experiencia.

 

Vistas desde el exterior de los domos

Vistas desde el exterior de los domos

 

Fuera de esto se preocupan de todos los detalles, aromaterapia dentro del domo, cervezas artesanales disponibles para disfrutar en las terrazas y un restaurant que ofrece exquisitos desayunos y cenas gourmet. Una piscina para el calor de las tardes de verano, todo flanqueado por los cerros del valle en un entorno insuperable. Espero volver pronto y ver cómo han evolucionado con el tiempo, sé que actualmente además de los 7 domos, construyeron 4 cabañas/observatorio, donde también pueden disfrutar del cielo desde la cama, interesante alternativa. Sin duda un imperdible si de hoteles con conceptos originales se trata.

 

5) Cava Colchagua, Santa Cruz – dormir en una barrica de vino: El valle de Colchagua es simplemente perfecto para escapadas de fin de semana por su cercanía con la capital y si eres un amante del vino, como yo, es un valle que tienes que conocer, por sus múltiples opciones de desarrollo de enoturismo y la gran cantidad de viñas que se ubican en la zona.

 

Cuando empecé a buscar alojamiento aparecieron las opciones típicas de hoteles tradicionales y de pronto apareció el hotel boutique Cava Colchagua, donde literalmente puedes dormir dentro de una gran barrica de vino con más de 100 años de historia y por supuesto no lo pensé más. Al llegar fui muy bien recibida. La barrica, que en algún momento fermentó 45 mil litros de vino, incluía un baño muy bien acondicionado en el piso inferior y arriba la habitación, la experiencia me pareció surrealista.

Las barricas / habitaciones

Las barricas / habitaciones

 

Fuera, la piscina invitaba a huir del calor y pude disfrutar de vino y una tabla de quesos de cortesía. En Cava Colchagua se ocupan de todos los detalles y conscientes de que a algunas horas pueden haber mosquitos, ofrecen repelente a quienes estén en la piscina, detalle importante de destacar.

Las habitaciones dentro de las barricas

Las habitaciones dentro de las barricas

 

Además de esto ofrecen servicios de spa, masajes en cabinas que se encuentran en el medio de las parras, en un entorno natural insuperable y hot tubs. Ubicados estratégicamente en el medio del valle, pero a sólo 3 km de la plaza de Santa Cruz, cerca de varias viñas, es un lugar perfecto para hacer base y disfrutar del enoturismo en esta zona. Sin duda otro de los bastiones entre los hoteles con conceptos originales en Chile.

 

6) Palafito del Mar – la vida en un palafito de Chiloé: el hotel boutique Palafito del Mar está ubicado en los palafitos de Pedro Montt II y es, como su nombre lo dice, un palafito, pero no cualquiera.

 

Entrada a Palafito del Mar

Entrada a Palafito del Mar

 

Este palafito fue arquitectónicamente intervenido para crear un espacio común que permite disfrutar el concepto de la vida en torno al mar y  los materiales utilizados, como la madera y el cuero, entregan una calidez especial. Esto sin contar que las vistas desde sus balcones te dejan sin aliento. Poder disfrutar como sube y baja la marea desde tu cama con gran vista desde el palafito no tiene precio.

 

Los espacios comunes invitan a relajarse con las vistas

Los espacios comunes invitan a relajarse con las vistas

 

Las habitaciones son amplias, bien calefaccionadas y en ellas han usado sólo materiales nobles. Los desayunos se sirven en una gran mesa de madera nativa donde se comparte con otros huéspedes del hotel, la mayoría extranjeros. Durante la noche puedes usar los espacios comunes, prepararte un té en la cocina y disfrutar las vistas que ofrecen los sillones en obra de la sala. Despertar con el sonido del mar y el graznido de las aves chilotas es una experiencia inolvidable en la mística isla grande de Chiloé.

 

En balcón de mi habitación en el Palafito del Mar

El balcón de mi habitación en el Palafito del Mar

 

Si lo que buscan son alojamientos con una propuesta de valor distinta, hoteles con conceptos originales, aquí tienen buenas ideas para aventurarse.

 

Sé que en Chile hay más opciones con conceptos interesantes, pero mi compromiso con Uds es hablarles de aquellos lugares que conozco y he probado, así que atentos a las actualizaciones de este post que sin duda en un futuro iré sumando experiencias diferentes que vaya probando y que valga la pena experimentar ¿cuál de estos es su favorito?

Hotel Boutique Raíces, Curicó – te lo cuento

Hotel Boutique Raíces, Curicó – te lo cuento

En el marco de un viaje de prensa organizado por SERNATUR Maule, me tocó conocer este hotel ubicado en pleno centro  de Curicó y aquí les cuento de qué va, a ver si es la alternativa que buscan para quedarse en la zona.

El hotel Boutique Raíces tiene un estilo de construcción Art Deco de los años 50’ y cuenta con 24 habitaciones de estilo clásico muy acogedoras, ubicado a escasas 2 cuadras de la Plaza de Armas de Curicó, muy central. Cuenta Con sellos Q de calidad turística y S de sustentabilidad, otorgados por SERNATUR.

El check in fue rápido y quienes están en la recepción tienen eficiente respuesta a las necesidades de quienes ahí se hospedan. El segundo día mi tarjeta magnética dejó de funcionar y me resolvieron el problema rapidísimo.

Las habitaciones son amplias, se trata de un edificio antiguo pero con mobiliario modernizado, la cama me resultó comodísima y cuentan con enchufes para cargar los electrónicos a los costados de la cama (indispensable) y un cómodo escritorio (esencial para quienes trabajamos en ruta).

 

Mi muy cómoda habitación

Mi muy cómoda habitación

 

Los días jueves, a partir de las 20 horas, realizan un “Cheese and Wine” ideal para After Office o para quienes estén alojando en el lugar. Este se desarrolla en la terraza Tricao, con música en vivo. Me sorprendió el servicio, me pareció buenísimo y la experiencia también. Los vinos eran de Viña Las Pitras, pequeña viña que pertenece al hotel y que sorprende por su calidad.

 

Cheese and Wine en Hotel Boutique Raíces

Cheese and Wine en Hotel Boutique Raíces

 

El desayuno es buffet y bastante variado, se sirve en los comedores del primer piso, donde además hay un lounge con sillones de cuero y materiales nobles, muy acogedores.

El restaurant donde además se sirve el desayuno

El restaurant donde además se sirve el desayuno

 

En cada piso del Hotel Boutique Raíces encuentras a la entrada un botellón de agua con rodajas de limón libre para quien quiera tomar y té, café y galletas, detalle que me encantó. Dentro de la habitación como amenities agua mineral Puyehue y exquisitos alfajores artesanales que sin duda son un toque especial cuando llegas.

En el edificio del hotel funcionan también las oficinas de la Ruta del Vino de Curicó y gracias a ello, en el mismo hotel, encontrarán variedad de tours para disfrutar del enoturismo en el valle del Maule, el valle con mayor producción de vinos de Chile.

Sin duda el Hotel Boutique Raíces  cumple con más de lo esperado y fue una excelente experiencia, volvería de todas maneras, si quieres más información no dudes en visitar su página.

 

Enoturismo, turismo rural y turismo aventura: 3 experiencias imperdibles en la región del Maule

Enoturismo, turismo rural y turismo aventura: 3 experiencias imperdibles en la región del Maule

En el mes de marzo estuve participando en un press trip en la región del Maule gracias a SERNATUR Maule. Confieso que la región para mí era un completo misterio y que todo lo que conocía de ella, fue en el contexto de actividades como voluntaria en el gran incendio que afectó el sur de Chile en febrero de 2017.

 

Este viaje se realizó en el marco de la Gran Vendimia de Chile, Curicó 2018, que este año celebró sus 32 años de antigüedad.

 

Lo que quiero transmitirles es lo sorprendida que quedé con el amplio abanico de actividades que pueden llevarse a cabo en la región del Maule y que sin duda pone en el mapa a esta región, como ideal para escapadas, a sólo 2.5 horas de Santiago, para desconectarse de la rutina, como tanto me gusta.

 

Enoturismo – visita a viña Korta, viñedos Puertas y a la Gran Vendimia de Curicó:

 

En la región del Maule encontrarán numerosas viñas que posicionan a la región como la mayor productora y exportadora de vinos de Chile. En esta ocasión fueron 2 las visitadas, altamente recomendadas!

 

En Viña Korta pudimos disfrutar de un increíble almuerzo tradicionalmente ofrecido por la familia Korta Bucarey en el marco de la vendimia, maridando cada plato con exquisitos vinos de entre los que destacó el Cabernet Franc, lejos mi favorito en esta ocasión. El almuerzo finalizó con una selección de postres típicos chilenos.

 

Almuerzo en Korta Wines

Almuerzo en Korta Wines

 

La viña es un lugar precioso para conocer y sus anfitriones realmente saben cómo hacerte sentir en casa. Está ubicada en la zona de Sagrada Familia, si visitas la región del Maule no te arrepentirás de visitarlos y de paso devolverte a casa con increíbles vinos.

 

Viña Korta

Viña Korta

En Viñedos Puertas fuimos recibidos por José Joaquín Puertas. Aquí aprendí que el 98% de su producción se exporta y al comprobar sus altos estándares de calidad en el riguroso laboratorio propio que tienen para estos fines (ya saben, soy un ratón de laboratorio) y más tarde catar sus vinos, entendí rápidamente por qué.

 

 

  Se trata de una viña que ha recibido más de 300 premios y es importante destacar que producen el 100% de sus uvas y por tanto tienen pleno control en la forma en que estas crecen y son cosechadas, libres de químicos.

 

Fueron 6 los vinos que aquí probamos, un Carmenère de la línea Milagro (que fue mi absoluto favorito), un Sauvignon Blanc de la línea Lujuria, luego dos ensamblajes,  mi favorito el premiado Caballo Azul y para terminar probamos un burbujeante espumante Rosé, Cava de Familia, para finalizar con su aterciopelado Late Harvest.

 

Extensa variedad de Viñedos Puertas

Extensa variedad de Viñedos Puertas

 

En esta viña encontrarán tours desde los $7500 CLP p/p para un mínimo de 6 personas, se ubica en fundo “El Milagro” en Convento Viejo, Curicó,

 

Además de la visita a estas dos viñas, estuvimos participando todo el fin de semana de las actividades en torno a la Gran Vendimia de Curicó y de verdad siento que es algo que deben vivir al menos una vez en la vida, no se pierdan todo el detalle de las tradiciones de la  vendimia de Curicó en el post que dediqué especialmente a ello.

 

Turismo Rural – una experiencia campestre en Casa Rural Curicó:

 

El último día antes de volver a Santiago, tuvimos la posibilidad de conocer Casa Rural Curicó, lechería de producción artesanal de leche, quesos y yogurt, una de las 9, que van quedando en la regióndel Maule, luego de que en un momento fueran más de dos mil las existentes. Ubicada en el sector de Los Niches y propiedad de la familia Cubillos Gutierrez.

Fuimos recibidos por Reinaldo Cubillos, quien nos contó cómo han diversificado su oferta, incorporando tours de experiencia rural para quienes visitan la zona.

 

Reinaldo Cubillos nos recibe con sus mejores productos en Casa Rural Curicó

Reinaldo Cubillos nos recibe con sus mejores productos en Casa Rural Curicó

 

Tiene un concepto sustentable y la producción de todo lo que llevan a cabo es 100% natural, con énfasis en la economía circular y en potenciar también a otros emprendedores de la zona en que se encuentran.

 

Dentro de la oferta se encuentra realizar un tour que incluye un completo desayuno de campo caminata a una casa patrimonial y almuerzo campestre, además de actividades con animales de granja como alimentar a las gallinas y patos y compartir y aprender de las vacas para entender del cuidado de estos animales. Cosas que en la vorágine de la vida urbana nos son tan ajenas. Este tour tiene un valor de $15.000 CLP por persona.

 

Casa Rural Curicó

Casa Rural Curicó, los animales son muy bien cuidados y alimentados

 

Además de esto existe la posibilidad de tomar un taller de elaboración de quesos artesanales por $6000 pesos p/p y próximamente incorporarán cabañas con una arquitectura geodésica muy interesante, para que quienes vayan puedan quedarse y vivir un fin de semana auténticamente campestre.

 

Actualmente están trabajando en construir un gran gallinero para empezar la producción de huevos de gallinas felices, concepto que en países como Francia, será desde el próximo año ley. Además de gallos y gallinas Castellanos, tienen un par de Quetros de origen mapuche, los conocidos por poner huevos azules.

 

Para mi fue una actividad muy enriquecedora, hace mucho tiempo no tenía la posibilidad de conectarme con el campo y creo que para quienes viajan con niños es aún más bonito. En el tour andaban un par de niños y la emoción de poder alimentar y acariciar a los animales era tremendamente genuina, una gran experiencia para ellos, sobretodo considerando que los niños hoy en día tienen cada vez menos acceso e interés, por actividades donde no haya algún tipo de pantalla por el medio.

 

Los niños sin duda disfrutan mucho las actividades con los animales

Los niños sin duda disfrutan mucho las actividades con los animales

 

Durante el almuerzo conocimos los emprendimientos de Mundo Vendimia que conecta y difunde a los viñateros de la región a través de diversas iniciativas y Chocolates Casta, cuyo valor radica en la elaboración de bombones con un alto porcentaje de cacao, rellenos con cepas características de viñas del valle del Maule. Fue una verdadera experiencia maridar chocolates con vinos y ver cómo los sabores se potencian y explotan en la boca. Otro imperdible de probar si visitan la zona.

 

Presentación Mundo Vendimia y chocolates Casta

Presentación Mundo Vendimia y chocolates Casta

 

Turismo Aventura – Rafting en Río Teno con Chilean Adventures

 

Como recordarán, Chile por tercera vez consecutiva fue elegido como el mejor lugar para realizar turismo aventura en Sudamérica por los World Travel Awards y fue una sorpresa descubrir que en el sector de Los Queñes, en el mismísimo río Teno, se puede realizar rafting, actividad que en lo personal me encantó.

 

Primero que todo voy a ser sincera en contarles que estaba muerta de miedo, porque a pesar de lo mucho que amo las playas y el mar, no nado, al menos no lo suficiente para sobrevivir en condiciones adversas.

 

Al llegar al lugar fuimos recibidos por Todd Ericson, estadounidense radicado en Chile hace 15 años y fundador de Chilean Adventures, quien además de ofrecer estas actividades, tiene en el sector cabañas, jacuzzi, restaurant, piscina y una terraza con una vista increíble al río para quienes quieren ir a quedarse unos días, de inmediato pensé en lo afortunado que es de poder despertar cada día con tan impresionante vista.

 

Todd Ericson nos recibe y nos cuenta de sus inicios

Todd Ericson nos recibe y nos cuenta de sus inicios

 

Todd nos contó un poco sobre sus inicios y luego nos llevó a llenar los documentos necesarios para realizar la actividad y a que el resto de su equipo nos entregara los implementos necesarios, que incluían botines de agua, traje de neopreno, cortavientos, casco y chaleco salvavidas.

 

Una vez equipados nos dirigimos a donde partiría esta aventura. La actividad normalmente recorre 14 kilómetros, pero por temas de tiempo sólo recorrimos los 4 últimos. Lo primero fue una charla de seguridad con todo lo que necesitábamos saber para llevar a cabo esta aventura que es 100% trabajo en equipo. Qué hacer en caso de que alguien cayera al agua, qué instrucciones deberíamos seguir durante el trayecto. Ajustamos bien nuestros cascos y salvavidas y nos subimos a las balsas con la emoción a flor de piel.

 

Todos atentos a las instrucciones de seguridad

Todos atentos a las instrucciones de seguridad

 

La actividad es adrenalina pura y muchísimo trabajo coordinado en equipo, en lo personal me encantó, siento que me quité todo el stress de encima gritando en el río, sólo tuvimos un momento complejo en que quedamos atrapados sobre una gran roca y el agua comenzó a entrar furiosa al bote y pensamos que nos daríamos vuelta, pero logramos salir del paso moviéndonos todos juntos con atenta supervisión del guía y kayakista de seguridad.

 

Los guías son todos calificados, nuestro guía fue Benjamín y era evidente que además de saber muy bien lo que estaba haciendo, conocía el río como la palma de su mano, lo que sin duda era un shot de confianza para todos quienes íbamos con él, sobretodo considerando que en nuestro equipo ninguno había hecho rafting antes.

 

Experiencias región del Maule

Increíble la experiencia con Chilean Adventures de rafting en río Teno

 

Mención aparte al kayakista encargado de seguridad, el acompañó las tres balsas durante todo el trayecto y la verdad verlo moverse por el río era un verdadero espectáculo. Sorteaba los rápidos con gran habilidad y frenaba haciendo verdaderos derrapes en un kayak que parecía ya formar parte de su cuerpo y que por ser de río es bastante más inestable que el kayak que uno suele conocer. Estuvo atento en todo momento a problemas que pudieran surgir en las otras balsas.

 

El valor de esta actividad haciendo el recorrido completo,  incluyendo todo el equipamiento necesario, instrucciones y guía tiene un valor de $17.000 CLP, que me parece un valor bajísimo si consideramos lo que puede valer la misma experiencia en otras partes del mundo. La mejor época del año según nos comentaron es noviembre, donde estos rápidos alcanzan una categoría de 5-6 a causa de los deshielos.

 

Yo ya quiero repetir la experiencia, siento que el equipo de Todd es sumamente calificado para habernos entregado la seguridad necesaria para disfrutar al 100% esta actividad. De verdad inolvidable.

 

Una imagen vale más que 100 palabras, mi cara lo dice todo jaja

Una imagen vale más que 100 palabras, mi cara lo dice todo jaja

 

Como pueden ver las actividades que pueden encontrar en la región del Maule son variadas y la cercanía con Santiago es sin duda una ventaja a la hora de querer escaparse un fin de semana a olvidarse del stress. Además tienen actividades para todos los gustos, amantes del vino, viajes en familia, viajeros aventureros y hasta para ir con compañeros de trabajo a reforzar el trabajo en equipo y mejorar el clima laboral en una actividad tan entretenida y desestresante como el rafting. Sin duda la invitación está hecha a conocer y sorprenderse con la Región del Maule!!

 

Baños de Agua Santa, Ecuador: los motivos para ponerla en tu radar ya!

Baños de Agua Santa, Ecuador: los motivos para ponerla en tu radar ya!

Hace un rato en mi cabeza ya daba vueltas la idea de visitar Baños de Agua Santa en Ecuador, había visto infinidad de fotos y quería saber si todo era cierto o si era otro de esos lugares donde la gente sube fotos sobreeditadas que terminan por vender un lugar totalmente diferente a la realidad.

Así fue que el año pasado intenté sin éxito ir y esta Semana Santa al fin lo logré, comprobando que en Baños de Agua Santa la realidad supera la ficción. Aquí mis motivos para que pongas este lugar ya mismo en tu radar:

1) Sus volcanes: el volcán más cercano a la ciudad de Baños es el Tungurahua (garganta de fuego en Quechua), de 5023 metros de altura, que en el año 1992 comenzó su último proceso eruptivo y se mantiene en actividad hasta el día de hoy, ocasionando que la ciudad fuera evacuada el 17 de octubre de 1999 tras un movimiento violento y se mantuviera desierta por casi 3 meses hasta el 31 de diciembre de 1999 cuando la misma gente se cansó de esperar y emprendió el regreso a Baños por cerros y peñas, desde Puyo y Ambato, recuperando la ciudad en una lucha con los militares que duró hasta el 5 de enero del 2000.

Desde ese momento la actividad turística agarró vuelo y al día de hoy se sindica que un 95% de la población de Baños de Agua Santa vive directa o indirectamente del turismo. El volcán Tungurahua da nombre a la provincia dentro de la cuál se encuentra Baños de Agua Santa y colinda con la provincia de Chimborazo, cuyo nombre proviene del volcán del mismo nombre conocido por ser “el punto de la tierra más cercano al sol” con 6263 msnm superando en esta al Everest por su latitud.

En el camino a Baños de Agua Santa desde Quito, se encontrarán con el parque nacional del volcán Cotopaxi, que alcanza los 5897 msnm y donde pueden hacer trekking y acampar y mi favorito, el volcán Quilotoa, en cuyo cráter se formó una laguna de color turquesa que quita el aliento, debo reconocer que me paralicé de emoción por la energía del lugar.

Poco antes de llegar a Quilotoa se toparán con el cañón del río Toachi, no dejen de hacer una parada aquí, el paisaje vale absolutamente la pena.

Cañón de Toachi

Cañón de Toachi

 

Primero debo contarles que el volcán Quilotoa en su mayor altura alcanza los 3914 msnm y que bajar hasta el cráter demora entre 30 a 40 minutos, pero que a poco de empezar a bajar te encontrarás con gente sudando profusamente, respirando con dificultad y advirtiéndote de no bajar. Esto principalmente porque la subida además de empinada se hace durísima para quienes estamos aclimatados a vivir al nivel del mar.

Vistas del volcán Quilotoa

Vistas del volcán Quilotoa

 

A medida que el sol sale la laguna se ve de un turquesa brillante

A medida que el sol sale la laguna se ve de un turquesa brillante

 

Para quienes no quieren caminar, está la opción de subir en caballo o en burro, sin embargo como saben este blog tiene un compromiso contra el maltrato animal y aunque estos animales históricamente hayan sido catalogados como “de carga” era evidente al verlos tiritar que estaban sufriendo. Preferí demorarme el doble, pero no utilizar esta opción.

 

Los animales suben y bajan innumerable cantidad de veces al día

Los animales suben y bajan innumerable cantidad de veces al día

 

Dentro del recinto encontrarán restaurantes, hostales, puestos de comida al aire libre, feria artesanal y baños.

 

no dejé de asombrarme con cada vista de este increíble volcán

no dejé de asombrarme con cada vista de este increíble volcán

 

2) y la posibilidad de hacer kayak en el cráter de uno de ellos: Llegando al cráter del Quilotoa encontrarán un columpio y un poco más allá el lugar de arriendo de kayaks, el valor de estos es de 3 USD por 20 minutos, precio módico para una experiencia tan increíble como esta.

Haciendo kayak en el cráter del volcán, otro sueño viajero cumplido

Haciendo kayak en el cráter del volcán, otro sueño viajero cumplido con lluvia y todo

 

No hay donde dejar cosas más que una especie de tarima donde están los chalecos salvavidas, les recomiendo si andan con mochila ponerle un candadito como precaución antes de dejarla en el lugar, porque no es opción subirla al kayak.

Si van con más tiempo pueden acampar cerca del cráter, no me cabe duda que amanecer cerca de esa laguna debe ser una experiencia inolvidable. Si deciden quedarse no olviden registrarse en las casetas de guardaparques.

 

3) Sus Cascadas: en Baños de Agua Santa encontrarás numerosas cascadas e incluso una ruta de las cascadas que puedes hacer en una chiva, en tour o por tu cuenta, por ejemplo arrendando una bici.

Las primeras dos que verán en la ruta son las de Agoyan y la Puerta del Cielo. Las más impresionantes son sin duda el Velo de la Novia, de 40 metros de altura, a la que puedes acercarte en una tarabita por 2 usd o por abajo caminando y el Pailón del Diablo, a mi juicio lejos la más impresionante que he visto (en la vida), con un salto de agua de 100 metros de altura y rodeada de un paisaje que parece salido de un cuento, la entrada tiene un valor de 2 usd y contempla cruzar por un puente colgante con capacidad máxima para 50 personas.

 

Cascada Velo de la Novia

Cascada Velo de la Novia

 

El Pailón del Diablo, parece simplemente sacado de un cuento

El Pailón del Diablo, parece simplemente sacado de un cuento

 

4) Sus columpios: seguro si eres adicto a ver fotos de viajes como yo, has visto la típica foto del columpio de la Casa del Árbol donde por supuesto no pude dejar de ir. La entrada cuesta 1 USD y te da derecho a usar los 4 columpios que hay dentro y 2 tirolesas. Te recomiendo ir temprano por la mañana, yo fui a las 8 AM y una hora después venían llegando chivas repletas de gente y se formaron unas filas insufribles. La persona que le dio vuelo a mi columpio de verdad se ensañaba y la sensación de vacío es fuerte, sin duda otra experiencia que no olvidaré y otro sueño cumplido en Ecuador, la sensación de volar por sobre las nubes.

 

Columpio de la Casa del Árbol

Columpio de la Casa del Árbol – volar sobre las nubes

 

Además de este columpio encontrarás otros, cerca de casa del árbol hay uno para 2 personas que cuesta 10 USD (no fuí, me pareció caro) y hay otro espectacular en el volcán Quilotoa, al lado contrario de donde están los kayak, como les mencioné más arriba.

 

4) Todo el deporte aventura que se te ocurra: desde rafting en el río Pastaza, puenting, canyoning, rapel, puentes tibetanos, vías ferratas y todas las tirolesas que te puedas imaginar. Las actividades de deporte aventura están bien normadas en esta zona que se ha posicionado como el epicentro del deporte aventura en Ecuador. Siempre antes de tomar una de estas actividades de todas maneras pregunta por las certificaciones de las personas a cargo y verifica si tu seguro de viajes cubre este tipo de actividades.

 

Recomiendo el parque de Aventuras San Martín, que tiene guías certificados y un circuito de tirolesas, puente tibetano y vía ferrata con el río Pastaza a sus pies que sin duda elevará tus niveles de adrenalina, en condiciones seguras.

 

vía ferrata y puente tibetano en el Parque Aventura San Martín

Vía ferrata y puente tibetano en el Parque Aventura San Martín, abajo el río Pastaza

 

4) La magia de ser una ciudad pequeña, pero llena de historia: las ciudades pequeñas tienen una magia que las grandes ciudades pierden y aquí ese encanto se deja sentir, es una ciudad llena de viajeros, a ratos cosmopolita, donde todos los locales se conocen y saludan.

Además, si eres un amante de la historia, vas a amar este lugar, primero por ser un lugar estratégico para los Incas, donde paraban a sanar sus dolencias luego de sus enfrentamientos en las aguas termales que se forman a causa de los volcanes (que por cierto ustedes también pueden disfrutar).

Más tarde por convertirse en un lugar de turismo religioso. Cuenta la leyenda que cuando la población se asentó en el lugar, existía una pequeña choza que funcionaba como iglesia desde donde una noche el sacristán vio salir a la virgen junto a dos ángeles para dirigirse al pie del chorro de agua. Esto se repitió varias veces hasta que la virgen se apareció ante el cura y le pidió que se le construyera un templo al pie de la chorrera, asegurándole que curaría a los enfermos que con fe se bañaran en sus aguas. Esto dio origen a la leyenda de la virgen del rosario de Baños de Agua Santa.

Y en la actualidad al posicionarse como destino de turismo aventura de Ecuador por excelencia.

 

5) deliciosa comida a precios muy bajos: si viajas con poco presupuesto Baños de Agua Santa y Ecuador en general serán tu paraíso. Encontré menús de almuerzos de 3 platos con buffet de ensaladas y jugo natural por módicos 2.75 USD. En la calle puedes comprar una bolsa de mangos por 20 centavos, una nieve de coco por 50 centavos, un maduro frito relleno de queso por 1 USD y si te interesa algo más exótico puedes comerte un Cuy con papas por entre 12 y 15 USD (no soy vegetariana, pero me cuesta comer animales que pueden ser mascotas).

 

ones ecuatorianos apanados con patacones y nieve de coco

camarones ecuatorianos apanados con patacones y nieve de coco

 

6) vistas que quitan el aliento: Baños de Agua Santa está lleno de miradores en sus alrededores, donde puedes disfrutar vistas de la ciudad tanto de día como de noche, los taxis son muy baratos y suelen no cobrar más de 1.5 USD por trayecto, hay otros transportes colectivos para varios pasajeros y también pueden arrendar bicicletas para llegar a ellos. No dejen de disfrutar estos miradores que flanquean la ciudad desde montañas y los harán sentir como si estuvieran por encima de las nubes.

 

vistas increíbles a cada paso que das

miradores con vistas increíbles a cada paso que das

 

Como fui por pocos días y en esos casos la organización y planificación es clave, hice todo con una agencia que lleva 14 años en Baños de Agua Santa. No he recibido pago por recomendarlos, lo hago porque de verdad el servicio y la coordinación de todo fue perfecto, se trata de Team Adventure, pueden saber más de ellos en su web.

¿Qué opinan de Baños de Agua Santa? Motivos hay de sobra para perderse unos días en esta hermosa ciudad que sin duda tiene actividades para todos los gustos, a mi los paisajes me confirmaron que todo lo que vi en fotos era incluso mejor al estar ahí!

Gran Vendimia de Curicó: enoturismo y tradiciones en la región del Maule

Gran Vendimia de Curicó: enoturismo y tradiciones en la región del Maule

En el marco de una invitación realizada por Sernatur Maule, del 22 al 25 de marzo, participé de la Gran Vendimia de Curicó, que este año cumplía nada más y nada menos que 32 años y que en estas jornadas reunió a más de 220 mil personas. Durante estos días fueron variadas las actividades que se realizaron en torno a la vendimia y que quiero contarles en este post.

Ruta Vitivinícola de la región del Maule:

La Ruta Vitivinícola de la Región del Maule está compuesta por: la Ruta del Vino de Curicó, la Ruta del Maule, la Asociación Gremial de Vitivinicultores del Secano de Cauquenes (VIDESCA) y el Valle de Sagrada Familia.

Sólo la Ruta del Vino de Curicó comprende más de 17 mil hectáreas de viñedos, donde se producen principalmente tintos como Malbec, Syrah, Cabernet Sauvignon, Carmenere y Merlot, sin embargo se ha descubierto que por clima el valle es propicio para la producción de vinos blancos, pues en sectores cordilleranos se alcanzan temperaturas similares a las del valle de Casablanca (que destaca por sus blancos), pero sin la humedad ambiental que constituye un problema para los viñedos de esa zona, por lo que encontrarán blancos y espumantes igualmente premiados (para mi fue una sorpresa).

 

Por la cantidad de hectáreas de viñedos, la variedad de cepas que pueden encontrarse en el Maule es muy amplia

Por la cantidad de hectáreas de viñedos, la variedad de cepas que pueden encontrarse en el Maule es muy amplia

 

Viñas participantes y valores:

Dentro de las actividades que comprende la Vendimia de Curicó, desde el día 22, en la Plaza de Armas de la ciudad, fue posible encontrar a la mayoría de las viñas que conforman la ruta del vino de Curicó (Correa Albano, Alta Cima, Millaman, Requingua, San Pedro, Valdivieso, Echeverría, Las Pitras, Miguel Torres, Aresti) y otras afamadas viñas de la zona como Korta, Apaltagua, Casa Guell, Sangría Ole y Sangría Castello, para mostrar y catar sus mejores variedades.

 

Viñedos Puertas, una de las viñas participantes

Viñedos Puertas, una de las viñas participantes

 

La copa oficial más 3 degustaciones tenía un valor de $5000 CLP y los tickets adicionales $800 CLP c/u, además de una destacada barra premium con los vinos mejor ranqueados de la región por un valor de $10.000 la copa con cuatro tickets de degustación a través de una pulsera especial.

Otros expositores que acompañaron la vendimia:

Fuera de la presencia de cada una de las viñas, más de 50 stands componían la exposición, fue posible encontrar una muy completa feria artesanal con artesanos locales presentando originales productos, como joyas de cuernos de buey, artesanía en cobre realizada por personas con Parkinson, muebles de maderas nativas, adornos forjados en fierro, etc.

 

A la izquierda la artesanía de "Mano Pura" llevada a cabo por personas con Parkinson, a la derecha artesanía en cacho de buey

A la izquierda la artesanía de “Mano Pura” llevada a cabo por personas con Parkinson, a la derecha artesanía en cacho de buey

 

La gastronomía no quedó atrás con las más diversas opciones, desde empanadas, quesos de la zona, anticuchos e interesantes opciones traídas por la ciudad de Puerto Montt en un esfuerzo de cooperatividad entre regiones.

También hubo un sector completo dedicado a las cervecerías artesanales, donde destacó la participación de la Cervecería Berner, que presentó sus 3 cervezas, “Vichuquén” una cerveza Pale Ale de 5°, “Potrero Grande” una Stout de 6° y “Martina” una Strong Ale de tono ámbar de 10.5°.

 

tronómica, aquí mieles multiflorales saborizadas

Cervezas artesanales Wener y parte de la muestra gastronómica, aquí mieles multiflorales saborizadas

 

Tradiciones de la Gran Vendimia de Curicó que no puedes perderte:

 

El día sábado a las 12:00 hrs en el escenario folclórico, que se encuentra a la derecha de la plaza, se realizaron las actividades tradicionales de la vendimia, empezando por el saludo a las autoridades y el canto del himno patrio y del país invitado que en esta oportunidad fue Singapur. Luego del discurso del Alcalde de Curicó Javier Muñoz.

Cabe destacar que la Subsecretaria de Turismo, Mónica Zalaquett, en una cuña obtenida previa a la ceremonia tradicional, comprometió su apoyo a la Gran Vendimia de Curicó  y al desarrollo de la ruta enoturística del Maule para su posicionamiento nacional e internacional.

Pregón de la vendimia: en esta oportunidad el pregonero fue el animador Francisco Saavedra, quien  horas más tarde fuera declarado hijo ilustre de la zona, por su contribución permanente al mejoramiento de la zona. El pregón consiste en el discurso que da inicio a las actividades y en el que el pregonero destaca las bondades del vino.

 

Alcalde entrega regalo al Cónsul de Singapur / Francisco Saavedra hace el pregón de la vendimio de Curicó

Alcalde Javier Muñoz entrega regalo al Cónsul de Singapur / Francisco Saavedra hace el pregón de la vendimia de Curicó

 

Obtención y bendición del primer mosto: en una antigua prensa que ya es una verdadera reliquia, se realiza el procedimiento para obtener el primer mosto, que es recibido por la reina de la vendimia de Curicó, en esta ocasión Ignacia Rivera Burgos, en un gran copón de vidrio que a continuación es bendecido por el párroco

 

Obtención del primer mosto

Obtención del primer mosto en una réplica de  una prensa del siglo XVII

 

Bendición del primer mosto

Bendición del primer mosto

 

Pesaje de la reina: una de las actividades tradicionales más esperadas es el pesaje de la reina, donde se sienta en una gran balanza y se contrapesa al otro lado en botellas de vino, la cantidad de botellas de vino que pese la reina, se las lleva de regalo. Este año el total fueron 53 botellas que ya están en su poder.

 

Pesaje de la reina Ignacia Rivera Burgos en una balanza que es contrapesada con botellas de vino

Pesaje de la reina Ignacia Rivera Burgos en una balanza que es contrapesada con botellas de vino, 53 botellas fue el total

 

Pisaje de las uvas: cada año las diferentes viñas compiten durante 5 minutos pisando uvas a ver cuál es capaz de reunir la mayor cantidad de litros de jugo. Esta actividad es una verdadera locura y según me contaron, los competidores se preparan durante el año para este momento. Además de la participación de 5 viñas (Correa Albano, Miguel Torres, Requingua, Las Pitras y Aresti)  hubo competidores de Singapur como país invitado. El primer lugar se lo llevó por tercera vez consecutiva la viña Correa Albano, cuyos ganadores recibieron un cheque por 500 mil pesos.

 

Momento exacto del fervor en el pisaje de las uvas, una de las tradiciones más entretenidas

Momento exacto del fervor en el pisaje de las uvas, una de las tradiciones más entretenidas

 

El equipo de la viña Correa Albano se llevó la victoria al igual que el año anterior

El equipo de la viña Correa Albano se llevó la victoria al igual que el año anterior

 

Invitados nacionales e internacionales: show nocturno:

durante las noches de estas jornadas, en el escenario principal de esta gran fiesta de la Vendimia de Curicó, se presentaron diversos artistas y humoristas, tanto locales, como de renombre nacional e internacional.

La noche del jueves 22 fueron grupos locales los encargados de dar vida a esta fiesta popular en la llamada “Gran Noche Curicana”, donde destacó la participación del ganador del Festival de La Voz y el ganador del Festival Ranchero, cerrando la noche Giolito y su Combo.

El viernes 23 de marzo por su parte los encargados de animar la noche fueron Francisco Saavedra junto a Carolina Arregui, quienes presentaron a Moral Distraida, el humorista Rodrigo Villegas  y Los Vásquez.

El Sábado 24 de marzo los platos fuertes de la noche fueron el dúo argentino Pimpinela, los humoristas Sonora de Rehabilitarse y el gran cierre de Américo, animados por Francisco Saavedra y Karen Doggenweiler.

Finalmente el domingo 25 de marzo desde las 19 horas se presentó el bloque infantil.

Estas fueron partes de las actividades que realizamos en el contexto de este viaje de prensa, pero quiero contarles que la región del Maule es mucho más que su ruta enoturística y que pude participar de otras experiencias tales como turismo rural y turismo aventura, de las que les contaré todo en el siguiente post. Creo que la región del Maule tiene todo para posicionarse como un destino para escapadas, por su cercanía con Santiago y les demostraré por qué, no se pierdan el siguiente artículo.

¿y tú, has participado alguna vez de esta vendimia?

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