San Blas, Panamá: 10 razones para amar este paraíso desconocido

San Blas, Panamá: 10 razones para amar este paraíso desconocido

Panamá no figuraba en mi imaginario de Caribe y San Blas fue una tremendísima sorpresa, ahora no hay quien quite este archipiélago del número 1 en mi lista de destinos de playa, tranquilidad y desbordante belleza. Aquí tienen las 10 razones para enamorarse de este destino:

1) Paisajes idílicos: Lo primero que sentí al llegar, fue que estaba dentro de un fondo de pantalla de Windows, ese clásico fondo de pantalla con la isla y el mar turquesa que por cierto estuvo en mi computador durante todos los 90´s. San Blas es un verdadero paraíso, ni bien te aproximas en la lancha te quita el aliento.

A que no parece un fondo de pantalla? Hermoso!

2) 365 islas vírgenes: No 1 ni 2, leyeron bien, 365! las islas pertenecen a los Guna y muchas de ellas no están habitadas, si bien ellos como dueños pueden cobrarle a los turistas por entrar en las islas, esto no suele superar los 2 ó 3 dólares. Las islas de San Blas son vírgenes, pueden recorrerlas de punta a cabo y como son tantas, no se extrañen de estar en una isla completamente solos. Como en una postal del caribe.

Como caminar por una postal

3) No hay grandes cadenas hoteleras: Esto ha permitido que la explotación turística sea baja y por lo tanto que las islas de San Blas, se conserven prácticamente intactas. No ha llegado el turismo de masas a arruinarlo todo, ni a destruirlo todo y esperemos que esto siga así. Simplemente perfecto!

4) Playas de arena blanca y fina: la arena es fina y por ser blanca no se calienta, además el oleaje es casi nulo, perfecto para relajarse, sin que una ola te revuelque por la arena.

Playas de arena blanca y fina, espectaculares

 

5) Perfecto para el snorkel y buceo: El mar es turquesa y va cambiando de tonos, el agua es de gran transparencia. Hay barcos hundidos y barreras coralinas con gran diversidad de peces y rayas, además el mar es una taza de leche en esta zona. Si les gustan estas actividades, creo que este sin duda es su lugar.

El mar es perfecto para el buceo y snorkel

6) Cultura indígena ancestral Guna: Los Guna son un pueblo indígena muy respetado, dueño de las islas en la comarca de Guna Yala y es posible compartir con ellos y ver en vivo sus tradiciones. Suelen vender su pesca diaria a los tours y a los barcos que están anclados en los alrededores. Pescan el Pargo y también la langosta cuando no está en veda y la ofrecen remando en sus cayucos tallados. Las mujeres Guna trabajan la artesanía en Molas, que es una especie de bordado de telas sobre telas, con costuras invisibles y mucho colorido, que van contando historias. Es un trabajo precioso y de mucha tradición. Sean respetuosos y seguro podrán aprender mucho de ellos y por qué no, traerse algún recuerdo de vuelta y de paso ayudar a la economía local indígena.

Mujeres Guna mostrando sus molas – Las canoas de los Guna

 

7) Buena vibra: Tanto los Guna como la gente que arrienda cuartos en sus catamaranes y veleros dentro del archipiélago de San Blas, gozan de una vibra riquísima de relajo y buena onda, que es absolutamente contagiosa.

8) Comida del mar rica y fresca: Podrán probar riquísimos platos de pescados frescos y exquisitas langostas, acompañadas con el sabroso arroz con coco.

9) El encanto de una isla, multiplicado por 365: Soy una fanática de las islas porque siento que en ellas el tiempo parece detenerse y la gente vive a otro ritmo. Valoran la vida de otra forma, sin prisa y con calma. Comparten de otra manera con sus cercanos y el stress que vivimos en las grandes urbes sencillamente no existe. Siempre me han fascinado las islas y aquí esto se multiplica junto a cada opción de isla diferente que tienen para conocer.

El ritmo tranquilo de las islas, que permite bajar las revoluciones

10) el cielo estrellado en el mar: Nunca en mi vida vi tantas estrellas de mar juntas, están por la orilla de las islas de distintos colores a simple vista las verán allí. Disfruten mirándolas pero por favor no las tomen ni las saquen del agua. Son seres vivos bastante frágiles, mueren al no estar en el agua, se queman con el protector solar que usamos en nuestra piel y se estresan al ser tomadas. Cuidemos este verdadero paraíso y eduquemos para que dure por muchísimos años más.

Estrellas de mar por todas partes!

¿Qué les ha parecido este paraíso? ¿Ya vivieron la experiencia de conocer este lugar? En el próximo post les contaré todo lo que necesitan saber para llegar a este lugar desde Ciudad de Panamá.

 

 

Viajeros y comercio justo: cuando regatear no es cool

Viajeros y comercio justo: cuando regatear no es cool

Hay un par de situaciones que me han llevado a escribir este artículo sobre comercio justo, no en sus sentido estricto, si no en nuestra responsabilidad y empatía como viajeros con las comunidades que visitamos. Si bien ahorrar mientras viajamos siempre es un tema importante, no debemos perder de vista, que muchas veces la gente que nos vende algún producto o servicio lo hace para sobrevivir.

Es cierto que hay países donde los comerciantes están esperando que los viajeros/turistas regateen los precios, donde incluso incitan a esta práctica y en tantos otros se aprovechan de los turistas, no poniendo los precios de los productos y manejando un precio para turistas latinos y otro más alto para europeos y norteamericanos. Esto lo viví en México y Colombia y he sido testigo de los precios desmedidos aquí en Chile en ferias artesanales, cuando quien les pregunta tiene acento extranjero, lamentablemente.

Pero lo que me produce molestia y el motivo de este post es otro. Creo que como viajeros tenemos que ser responsables y valorar el trabajo y el comercio justo. Ya en tres oportunidades he visto situaciones que me rompen el corazón, por la falta de empatía de los viajeros.

La primera cerca del cementerio de trenes en Uyuni, Bolivia. Tres turistas de habla inglesa, intentaban comprar unos trabajos tejidos en telar por mujeres que, a simple vista, se veían muy pobres. Sus nietos correteaban alrededor sin zapatos. Este tipo de trabajos ya los venden a un precio muy barato, aún cuando son muy trabajosos de hacer, sin embargo a ellos no les importaba nada, querían pagar la mitad.

La segunda vez fue en Perú, volviendo a la van de turismo que nos había llevado a Pisac, dentro del recorrido al Valle Sagrado. Se acercaron 2 niños que no tenían más de 6 años, a vendernos unos llaveros con una llama. No alcanzaban a costar un dólar cada uno, pero no, de nuevo un grupo de turistas queriendo que, por llevar 2, les regalaran uno extra. Además de lo mucho que me duele el trabajo infantil, creo que el precio no daba para, además, querer sacar provecho de la situación.

Mujer trabajando a telar – Chinchero – Perú

La tercera instancia fue distinta, estaba en San Blas, Panamá, a bordo de un catamarán, donde estaba alojando para conocer un poco del archipiélago. A lo largo del día pasaban canoas talladas, con indígenas de la comarca Guna Yala, comercializando lo que habían pescado en el día.

Entre ellos pasó una canoa de mujeres Guna vendiendo sus tradicionales “molas”, que son una especie de bordado de telas sobre telas con costuras invisibles, muy trabajosas, que cuentan historias y son muy coloridas.

Cuando se acercaron, la marinera del barco me pregunta si me interesa ver su trabajo, le digo que sí, pensando “esto debe ser carísimo” y mientras las mujeres subían al catamarán la marinera me pregunta “¿hablas inglés?” le respondo que sí y me dice, te hablaré en inglés delante de ellas. Lo primero que pensé es que las mujeres ponían los precios muy altos y que ella me aconsejaría sobre los valores.

Empecé a ver los trabajos y me encantaron! elegí dos molas para convertirlas en cojines y una para traer de regalo, tenía miedo de preguntar los precios, pensaba que cada una debía costar entre 30 y 60 dólares por la cantidad de trabajo que había en ellas! al preguntar una de ellas me contesta que cuestan 6 dólares, pero que me dejan las 3 en 15! No sé qué cara puse, miré a la marinera y me dice en inglés, “ellas son muy pobres, no saben cómo cobrar, si consideras que su trabajo vale más que eso siéntete libre de pagarles un poco más, ellas no se van a ofender”. Me dio mucha tristeza pensar lo mucho que deben aprovecharse de ellas…

Mujeres Guna con sus trajes típicos, mostrando sus molas – Las canoas de los Guna

Muchas veces como viajeros llegamos a mercados donde sabemos que las miniaturas de la Torre Eiffel, o de Chichen Itza son chinas, producidas en serie y que tienen un costo de producción muy bajo y nada de artesanal. Pero si se encuentran en lugares donde con sus propios ojos ven el trabajo de los locales y que claramente su finalidad es poder comer, vestir y educar a sus hijos a partir de eso, por favor valoren esto y paguen lo que corresponde.

No olvidemos que esos países que visitamos y que consideramos “baratos”, la mayoría de las veces lo son también porque no toda su gente vive de la mejor manera, porque hay problema con el acceso a servicios y bienes básicos y el turismo les permite generar los ingresos que necesitan para vivir. Como viajeros seamos un aporte a estos artesanos esforzados, que a través de esto intentan sacar adelante a sus familias.

¿Han vivido alguna situación similar? los invito a opinar sobre el tema en los comentarios 🙂

5 consejos para comprar pasajes en Cyber Monday sin morir en el intento

5 consejos para comprar pasajes en Cyber Monday sin morir en el intento

Este lunes 29 de mayo se realizará en Chile una nueva versión del Cyber Monday, fecha que promete traer ofertas fuera de serie para comprar pasajes y paquetes de vuelo en varias aerolíneas y agencias de viajes.

Entre los participantes en esta versión se cuentan LATAM, Aerolíneas Argentinas, Despegar, Cocha, KLM-Airfrance y Skyairlines, entre otras. En años anteriores muchos usuarios se han quejado de que las ofertas no eran reales, reportaron caídas en la páginas, problemas para realizar las compras, etc. Puedes revisar todas las empresas que participan en el siguiente enlace.

Es por estas razones que les dejo esta guía de consejos que he recopilado en mi experiencia con los Cyber Monday en años anteriores, para que eviten los problemas más comunes:

1) Cotiza con anticipación y compara: una queja frecuente se asocia a que los precios que anuncian como ofertas, son realmente los mismos que han salido las semanas anteriores, solo que como no estamos pendientes, no nos damos cuenta. La solución? coticen antes los precios de los pasajes a los destinos que tengan en mente, anótenlos y antes de comprar en cyber monday comparen, a ver si la oferta es real.

2) Busca en modo incógnito: esto tanto cuando cotices antes, como cuando vayas a hacer la compra. Es sabido que la aerolínea te detecta cuando estás sondeando algún pasaje y la próxima vez que entres (aunque hayan pasado 5 minutos) puede ser que aparezca más caro (me ha pasado, cuek). Evita esto simplemente usando el modo incógnito en tu navegador.

3) Lee bien las condiciones del pasaje: revisa si puedes llevar equipaje o si sólo admite equipaje de mano, cuales son las escalas que incluye, si permite algún tipo de cambios, etc. La última vez, con el apuro y la emoción de comprar rápido, compré un vuelo que suele ser directo, con 3 escalas de 7 horas cada una, mejor fijarse antes para no llevarse sorpresas, o de última ir bien preparado para entretenerse en los aeropuertos jajaja.

4) Busca la mejor hora para comprar: si bien el Cyber Monday ya nunca dura sólo el lunes, sino que se extiende generalmente hasta el miércoles, las aerolíneas y agencias suelen ofrecer un número determinado de pasajes con descuento. Por esta razón lo mejor es entrar durante las primeras horas de empezado el día lunes. Como a las 00 horas la gente suele entrar en masa y las páginas se caen con mayor frecuencia, la mejor hora es entre las 3 y las 5 AM, si comprarás pasajes para cumplir algún sueño viajero pendiente, bien puede valer la pena la espera.

5) Haz un print de pantalla de tu compra: tan pronto hayas realizado tu compra haz un print de pantalla de esta. También sucede que entre tanta compra y tanto movimiento puede no llegar el comprobante o el pasaje a tu correo y ese print de pantalla junto con la transacción en tu tarjeta, serán los comprobantes que tendrás para exigir tu pasaje.

Por último paciencia!! aún eligiendo la hora, los servidores estarán más lentos que de costumbre y las páginas web pueden caerse justo cuando estés por realizar el último paso de tu compra, ten paciencia, vuelve a intentar, seguro cuando estés en ese destino soñado que tienes en mente, todo valdra la pena!

¿Haz comprado pasajes en Cyber Monday?¿Cómo ha sido tu experiencia?

Impresiones y consejos sobre París: derribando mitos

Impresiones y consejos sobre París: derribando mitos

París, la ciudad de las luces, la que dicen es la más romántica de todas, hay tantos mitos rodeándola que, de algún modo, todos tenemos algún prejuicio sobre ella antes de viajar. Aquí les cuento lo que me pareció cierto y lo que no.

París es una ciudad carísima: efectivamente y de esto te das cuenta antes de llegar, ni bien buscan en booking alojamiento te das cuenta que los precios están por sobre la media de otros países europeos, el consejo es quedarse un poco más lejos del área más turística. Los precios de las entradas a las principales atracciones (Torre Eiffel, Arco del Triunfo, Louvre, Notre Dame, etc) no se quedan atrás pero sí se mantienen en el promedio del resto de Europa. Una buena forma de ahorrar es hacer calzar tu visita con el día que la entrada a los museos es gratis, por ejemplo el primer domingo del mes es gratis entrar al Musee D’Orsay y aproveché de entrar sin tener que pagar. En el caso del Louvre es el último domingo del mes pero sólo en determinados meses del año.

Louvre – Realmente vale la pena dedicar un día a visitarlo (y eso que no me matan los museos)

Comer también es caro, esos cafés que solemos ver en las películas para comer un macaron o algo de pastelería tradicional, de ninguno salen pagando menos de 12 euros. ¿Cómo sobrevivir? Los carritos de baguettes que venden en la calle son una muy buena opción, consigues un sandwich bastante grande que puedes dividir en 2 por unos 6 a 8 euros y son bien llenadores. Los supermercados son caros, pero siempre gastarás menos que en un restaurant y el agua para beber, de las fuentes dispuestas para este fin, es riquísima, yo andaba con mi botella y la rellenaba donde hiciera falta (soy delicada de estómago pero de verdad el agua purísima).

¿Quieren comprar souvenirs? Al costado izquierdo de la catedral de Notre Dame, hay varias tiendas de souvenirs, pero una es particularmente barata. Allí encontrarán los típicos llaveros de la Torre Eiffel al precio más bajo que vi en todo el viaje.

Los franceses son unos pesados: falso, escuché mucho esto antes de llegar, que los franceses eran muy pesados, que si no les hablas en su idioma no te contestan, que peor aún si les hablas en inglés, que tienen muy mala voluntad, etc y la verdad es que no me pareció para nada.

Tuvimos que resolver un problema más o menos grave y urgente justo apenas llegamos a Paris, lentes ópticos estropeados, se perdió un tornillo, se salió el cristal y a una cuadra de donde alojábamos entramos a una óptica con el terror a que nos trataran pésimo y nos cobraran carísimo y nada, el chico que atendía, aún cuando no nos entendía mucho los vio, nos dijo vuelvan mañana temprano, volvimos y no sólo los reparó, sino que además los dejó impecables y no quiso cobrarnos un peso, insistió en que no le pagáramos (misma situación en México y nos cobraron bastante caro y aquí en Chile ni hablar de amabilidad).

Comprar las entradas de las atracciones antes de llegar te hará ahorrar muchísimo tiempo: definitivamente cierto. Cuando andamos de eurotrip el tiempo es oro y hacer mínimo 2 horas de cola para entrar a un lugar la verdad pesa. Compren sus entradas con anticipación y cuando digo esto no hablo de una semana antes, compren con tanta anticipación como puedan. Pueden guiarse por el checklist de este post con las consideraciones para tomar antes de viajar. Esto les permitirá visitar los lugares que quieren conocer, a la hora justa e incluso en ocasiones podrán ahorrar algo de dinero por la anticipación. Para la Torre Eiffel les aconsejo verificar a qué hora se pondrá el sol mientras estén allá, así podrán subir de día, tomar sus fotos y luego ver como cambia al anochecer, les prometo que será un espectáculo inolvidable.

Visitar el Arco del Triunfo y la catedral de Notre Dame, gana tiempo comprando tu entrada antes y evita las filas

La Torre Eiffel es un montón de chatarra sin gracia: falso falso falso, bueno esto es bastante personal, pero es algo que también escuché mucho antes de viajar y me pareció absolutamente incorrecto. Además de ser un sitio con mucha historia detrás, debo decir que desde el primer momento en que, caminando por las calles de París me la topé de frente, quedé embobadísima y me pasó un montón de veces.

Admirar la torre de día y caminar a orillas del Senna es toda una experiencia. De noche el juego de luces te deja embobado

París es una ciudad segura: cierto. Me pareció una ciudad segura, pero para esto hay que considerar que conozco Sudamérica casi completa y que desde pequeña aprendí siempre a “andar con cuidado”, nunca descuidar mis pertenencias, no andar con cosas de valor, no dar oportunidad a que te puedan robar en el fondo.

No observé ninguna situación que me pareciera insegura y las precauciones tomadas fueron las ya mencionadas. Caminé por las zonas principales de noche, de pronto por calles solitarias y se respiraba bastante tranquilidad.

Me sentí bastante más insegura días después en Roma por ejemplo, donde si vi varios robos, tanto en el metro como en las zonas turísticas. Así que en términos de seguridad, basta con tomar las precauciones habituales, ya saben “la ocasión hace al ladrón”. Nunca confien en nadie que quiera darles algo “gratis”, ni tampoco se metan en aglomeraciones de gente y en el metro no descuiden sus bolsillos o mejor aún, no tengan cosas de valor en ellos y siempre tengan copia de todos sus documentos. Para más consejos de seguridad pueden visitar el siguiente artículo.

La ciudad es sinónimo de romanticismo: Sí. Esto probablemente como idea preconcebida que nos ha entregado el cine. Pero sí se van a topar con un montón de recién casados tomándose fotos cerca de la torre y más de alguna propuesta de matrimonio durante su recorrido. Original o no, eso ya es harina de otro costal. Romántica creo que puede ser cualquier ciudad dependiendo de la compañía, pero si creo que la atmósfera parisina ayuda bastante.

Resumiendo mi experiencia volvería a París de todas maneras, creo que siempre queda mucho por visitar, les recomiendo caminar mucho, cada calle es una historia que contar. Caminar a orillas del Sena, cruzar el Puente de las Artes, el Louvre que cada vez te va dejando más sin palabras, los artistas callejeros, todo es una tremenda experiencia para los sentidos.

Murano, Burano y Torcello: las joyas escondidas del Venetto

Murano, Burano y Torcello: las joyas escondidas del Venetto

Visité Venecia por pocos días y mi idea era aprovechar al máximo. Bastante había escuchado sobre Murano y sus cristales, sin duda es la más popular de las islas alrededor,, pero también investigando empezaron a aparecer fotos de Burano y sus coloridas casas a orillas del agua. Y no me lo quise perder.

Esta visita pueden hacerla en tan sólo medio día, simplemente toman el vaporetto LN en Fondamente Nuove y en aproximadamente 45 minutos estarán en Murano. Aquí me bajé y recorrí una a una las tiendas de cristales, es increíble el trabajo que hacen con él, las formas que logran, las mezclas de colores, para quedarse embobado mirando las vitrinas.Con un poco de suerte podrán ver a los artistas soplando el cristal en sus talleres.

Cristalerías de Murano

La tiendas en promedio son carísimas, pero si buscan con calma pueden encontrar algunos buenos precios. Yo me traje un pequeño árbol de cristal Murano, que cuidé con mi vida todo el resto del trayecto jaja.

Si además se toman el tiempo de caminar alrededor encontrarán obras de arte escultórico de gran escala dispuestas en algunos rincones, la más conocida de ellas es un gran cometa de cristal azul, ubicado en el campo Santo Stefano y tiene relación con la celebración de luces de navidad que se hace en esta isla, pertenece al artista Simone Cenedese.

Otra de las obras es el “Giardino Italia” un ramillete de flores de cristal que se encuentra en las inmediaciones de calle Briati, camino hacia el embarque al vaporetto. Pero mi favorita por lejos y sin duda es la de dos farolas enamoradas en un callejón.

Esculturas de cristal en distintos puntos de Murano

Tomé nuevamente el Vaporetto donde está el faro de Murano y en menos de 10 minutos ya estaba en Burano y es una verdadera joya, una isla pequeñita y fácil de recorrer, de casas de colores brillantes que se reflejan en sus aguas. Aquí les aconsejo recorrer a sus anchas, Burano destaca por su trabajo de encaje de hilo, un trabajo con muchísimo detalle que realizan las mujeres de la isla y que según me contaban se ha ido perdiendo por el desinterés de las nuevas generaciones.

Burano y sus colores

Pueden visitar el museo del encaje, cuya entrada cuesta aproximadamente 4 euros. Otros puntos de interés son su iglesia, cuyo campanile está torcido y si quieren comer el recomendado es un pequeño restaurante llamado “gato nero”, indispensable reservar pues está continuamente lleno.

Trabajos en encaje de Burano

A 5 minutos de Burano se encuentra la isla de Torcello, esta isla no la visité, pero es una isla abandonada, cuyo principal atractivo es la catedral bizantina que allí se encuentra y que data del año 639 DC. Se que existe un tour que te lleva a estos 3 puntos y que tiene un valor de 20 euros, lo que no es mucho más de lo que pueden gastar en el vaporetto. Sin embargo se me hizo mucho más cómodo poder recorrer a mi tiempo, sin presiones, hasta cansarme de tomar fotos y hasta aburrirme de mirar la belleza de estos lugares 🙂

¿Ya visitaste estos lugares? me encantaría escuchar tu opinión

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