Seguro de viaje: Cómo elegir el ideal para tí

Seguro de viaje: Cómo elegir el ideal para tí

Una pregunta frecuente de los viajeros es cómo elegir seguro de viaje y si este es obligatorio o no. En mis años como viajera he tenido que hacer uso del seguro en 2 oportunidades. La primera por una intoxicación alimentaria con fiebre de 40 grados en Cuzco, Perú y la segunda luego de un ataque de mosquitos hambrientos, que se burlaron de mi repelente y por los que terminé con una reacción alérgica de proporciones bíblicas en Jamaica.

Estoy segura que todos estos medicamentos más las inyecciones para la reacción alérgica en Jamaica no me hubieran salido para nada baratos

En mi último viaje hace una par de semanas a Cuba, lo utilizamos también cuando la amiga con la que viajaba enfermó. Así que tengo experiencia con el uso de estos y con los errores frecuentes que podemos cometer con ellos.

Veamos entonces en qué debes fijarte para elegir bien y hacer uso correcto de tu seguro:

1) ¿Seguro de viaje o asistencia en viaje?: ¿sabías que hay diferencia entre estos dos conceptos? Si bien ambos suelen cubrir los mismo acontecimientos, tales como asistencia médica de urgencia, repatriación por fallecimiento, hospitalización y hasta robos o pérdida del equipaje, el seguro de viaje suele ser contra reembolso y la asistencia en viaje te permite obtener ayuda inmediata, orientación sobre a donde ir y cómo proceder en caso de urgencia.

Mi recomendación es inclinarse por lo segundo, imagínense estar en un país como EEUU donde los servicios médicos son de costo elevadísimos y tener que pagar con de su bolsillo, contra reembolso de su seguro cuando lleguen de vuelta a casa. Quedas literalmente sin dinero y probablemente sin cupo en tu tarjeta de crédito, por eso es mucho mejor que te asistan de inmediato sin que tengas que pagar nada. Puedes leer más sobre las diferencias  en este link.

2) Exigencias del país de destino: si bien la mayoría de los países no lo exigen para quienes viajan en calidad de turistas, hay algunos donde te lo exigirán al entrar al país como requisito y de no tenerlo pueden negarte la entrada. Si tu viaje es en modo “work and holiday” o por alguna beca de estudio o trabajo, lo más probable es que te lo exijan. Veamos primero los países que lo exigen si vas como turista:

  • Países del espacio Schengen: Si viajas a Europa, a países que pertenecen al espacio Schengen, es indispensable que tengas seguro o asistencia en viaje con características específicas: monto mínimo asegurado de 30 mil euros, que sea válido por el tiempo que permanezcas en esos países y que cubra atención de urgencia. hospitalización y repatriación por emergencia o fallecimiento. Yo tomé un seguro de asistencia a través de mi banco para mi viaje a Europa el 2014 que me cubre todo el año y que finalmente uso de forma permanente y cubría todo lo antes descrito.

 

  • Cuba: también lo exige y si bien no exige un monto mínimo, les recomiendo  fijarse que cumpla con los requisitos mínimos antes mencionados y que funcione las 24 horas. Si como yo, cuentan con un seguro de viaje de año corrido, fíjense que cubra Cuba. Poco antes de mi viaje a ese país, caí en cuenta que mi seguro decía “cobertura en todo el mundo menos Cuba” (y un par de países más) por lo que debí tomar uno por los días de mi viaje.

 

  • Rusia y Bielorrusia: atentos los viajeros que quieren ir al mundial porque este país exige que cuenten con seguro o asistencia. Para viajar deberán tramitar visa de turista  y contar con un seguro que especifique que cubre los días que estarán allá y debe contemplar servicios médicos y repatriación. En el caso de Bielorrusia el monto mínimo asegurado son 10.000 euros y debe estar explicitado que incluye este país en la cobertura.

 

  • Argelia e Irán: también exigen seguro por los días exactos del viaje y visado. En Irán la visa de turista puede tramitarse en la frontera “on arrival” pero suele demorar horas en aprobarse, por lo que es recomendable sacarla en su país de origen. No exigen monto mínimo pero si que el seguro cubra los días que estarán allí.

 

Si viajas por trabajo o estudios infórmate directamente en los programas para los que estás aplicando de las exigencias de seguro del país de destino. En los casos de “work and holiday” los países que exigen seguro son Australia, Nueva Zelanda, China, Japón, Canadá, entre otros.

3) Actividades cubiertas: ojo a la letra chica de cada tipo de seguro o asistencia. Si eres un amante de los deportes extremos, asegúrate de que tu seguro cubra eventos relacionados con la práctica de este tipo de deportes. Si viajas a zonas donde las comunicaciones pueden ser complejas, puedes investigar de antemano cuáles son los centros de salud en convenio para dirigirte en forma directa y desde el mismo lugar comunicarte con la aseguradora. Lee tu poliza y fíjate si cubre pérdida de equipaje o robo, todos estos detalles pueden hacer la diferencia.

4) Forma de uso: ya les hablé sobre el uso contra reembolso o de asistencia inmediata. Sin embargo hay un par de cosas que me han ocurrido y es bueno que las sepan a la hora de usar su seguro de viaje, para que pierdan menos tiempo. En Cuba para hacer uso del seguro debía llamar al número de asistencia internacional para que me indicaran donde ir y el que salía en la póliza era un número de cobro revertido, ¿el problema? en Cuba no existe llamar por cobro revertido y tuve que comprar una tarjeta de internet, correr a conectarme a un punto específico, buscar otro número al que poder llamar metiéndome a la web y volver corriendo a hacer la llamada. Lleven más de un número y ojalá más de un medio de contacto con su aseguradora (es común que tengan a través de la web un chat que funcione las 24 horas).

El viaje a Cuba no estaba completo sin conocer los servicios médicos y dar un paseo en ambulancia, no?

Por último una reflexión personal, siempre cuando viajamos queremos ahorrar tanto como sea posible y por eso muchas veces obviamos el seguro o la asistencia en viaje. Es cierto que las probabilidades de que te pase algo son súper bajas (yo de 100 viajes lo he usado 2 veces), pero si tienes la mala suerte de que te ocurra, créeme que vas a querer estar cubierto. No solo te aseguras la atención médica y no quedar en bancarrota en un país ajeno, sino que además te aseguras que la atención cumpla cierto estándar mínimo de calidad y no terminen en un servicio de salud más insalubre que el problema mismo.

Espero haberles ayudado a decidir lo que es mejor para cada uno, según el viaje que piensan realizar ¿Han tenido que hacer uso de su seguro de viaje? Cuéntenme su experiencia!

Aerolíneas low cost en Chile: todo lo que debes saber

Aerolíneas low cost en Chile: todo lo que debes saber

La irrupción de las aerolíneas low cost y ahora ultra low cost en Chile ya es una realidad y es un hecho que a quienes disfrutamos de viajar nos tiene muy felices. ¿pero cuáles son las ventajas de este modelo y cómo podemos aprovecharlas los viajeros?

He leído mucho estos últimos días en redes sociales a gente que se siente estafada, que no entiende cómo es posible que cobren por llevar una maleta si van de viaje o que por qué no pueden ahora elegir su asiento si antes lo podían hacer y claro, son los costos de adaptarnos a este nuevo modelo, pero a decir verdad, si esto va a permitir que muchos más chilenos puedan subirse a un avión, creo que vale la pena.

Aún recuerdo cuando era chica, años 80 o 90 que quienes tenían el “privilegio” de subirse a una avión eran gente de plata y era impensado que la mayoría pudiera hacerlo, porque los pasajes eran realmente impagables. En mi caso no fue hasta grande que pude subirme a uno y me hace bastante ilusión que mucha más gente pueda viajar, por los motivos que sean.

Para empezar definiré los vuelos low cost como aquellos donde pagaremos exactamente por lo que vamos a usar y por lo tanto cada cosa extra irá sumando al valor final de nuestro pasaje. Es como tener una tarifa base a la que, si le sumamos por ejemplo agregar equipaje de bodega, comidas o selección del asiento, el costo irá subiendo.

En Chile actualmente hay 3 aerolíneas implementando este modelo:

1) Sky Airlines: que implementó el modelo low cost a partir del 16 de marzo de 2017, bajo el slogan “la nueva forma de volar”. Su tarifa más baja es la Tarifa Light, sobre la cuál pueden agregar otras comodidades y una Tarifa Plus, que es más completa. Para ver y comparar sus pasajes pueden entrar aquí.

2) LATAM: Sin ser una aerolínea low cost implementó su Tarifa Light, donde adaptó la modalidad low cost para vuelos domésticos a partir del 20 de mayo del mismo año. Pueden revisar sus pasajes aquí.

3) Jetsmart: la recién estrenada línea aérea que aterrizó con una agresiva campaña de marketing de 30 mil pasaje a luca,  debutó el martes 25 de julio de 2017 con su primer vuelo Santiago – Calama y  promete ser “ultra low cost”. Ya cuenta con 6 destinos desde Santiago implementándose de forma progresiva y otro par de vuelos entre regiones. Su tarifa más baja es la Tarifa Smart y todos sus aviones son nuevos. Para conocer más sobre su tarifa y pasajes puedes entrar aquí.

Pero ¿Qué incluyen estas aerolíneas low cost en su tarifa más baja? para aclararlo les hice el siguiente cuadro:

Comparación de las tarifas más bajas de las aerolíneas low cost, – lo que incluyen y lo que no. El artículo personal corresponde a una cartera, bolso de laptop o bolso de bebé.

 

En particular Jetsmart les mostrará por ejemplo distintas tarifas respecto a elegir su asiento o agregar equipaje, que irán subiendo conforme se acerca la fecha del vuelo. Será más barato agregar estos ítems al comprar el pasaje, que al hacer el check in y más caro ya el mismo día del vuelo en el mostrador.

Entonces ¿Cómo podemos aprovechar lo mejor de esta modalidad de vuelos, sin pagar demás? lo esencial será estar bien informados al momento de comprar nuestros pasajes y para eso les mostraré los factores que son determinantes a la hora de pagar la tarifa más baja:

1) Anticipación: la anticipación siempre, SIEMPRE es clave. Lamentablemente no siempre podemos comprar con la anticipación que quisiéramos, pero de ser posible háganlo y se ahorrarán buena plata. Aquí les dejo un ejemplo de la diferencia de precio comprando para 2 semanas más y para 4 meses más. Veo mucha gente quejarse de que las tarifas son falsas, pero la realidad es que cuando tiran promociones, son por un número de asientos, a medida que se van vendiendo van subiendo, por eso la anticipación es clave y si tiran promociones la clave es comprar en las primeras horas.

Comparación precio de pasajes en una de las aerolíneas, con 4 meses de diferencia, 16 mil pesos de ahorro

 

2) Equipaje: yo ya me acostumbré a viajar sólo con equipaje de cabina y esto tiene varias ventajas. Primero que te ahorras la fila para facturar equipaje de bodega y con tu check in en mano puedes pasar directo al control de seguridad para ir a esperar tu vuelo. Además al llegar a tu destino te ahorras estar parado en la cinta esperando tu maleta. Segundo porque te acostumbras a llevar sólo lo que usas y dejas en casa los “por si acaso”.

Lo importante aquí será tener bien claro lo que no puedes llevar en la cabina, de acuerdo a la Dirección General de Aeronáutica Civil (DGAC)  está prohibido llevar: explosivos, armas, objetos cortopunzantes, aerosoles, encendedores, fósforos, paraguas y líquidos en envases que sobrepasen los 100 ml (deben disponerse los envases en una bolsa tipo ziploc) entre otras cosas. El listado completo pueden revisarlo en la página de la DGAC.

otro punto importante sobre el equipaje, no se pasen de las medidas y pesos estipulados por cada aerolínea, un par de centímetros o kilos extra les pueden significar pagos demás, para las aerolíneas low cost el negocio está en tratar de cobrar los extras y por esto mismo suelen ser rigurosos con las medidas. Todas las medidas incluyen bolsillos, ruedas y tiradores.

3) asientos: Otro extra es la selección de asientos. He leído también a gente que piensa que como no pudo elegir su asiento se va a quedar abajo. El comprar la tarifa más baja implica que la aerolínea les va a asignar el asiento de forma aleatoria y no lo podrán elegir, pero el asiento está.

Este es el punto más difícil para mí, porque tengo las piernas largas y sufro con el espacio de los asientos, pero como los vuelos domésticos son cortos, me aguanto en pro de ahorrarme unas lucas.

Para personas viajando juntas, cuando se compran 2 pasajes a la vez el sistema intenta poner a las 2 personas juntas, pero esto no está asegurado, para quienes es crucial viajar juntos, es mejor pagar el extra.

4) Comidas: no están incluidas, por lo general este tipo de aerolíneas cuentan con una carta desde la cual pueden comprar ciertos alimentos y bebidas a disposición. LATAM por ejemplo debutó con el llamado “mercadito LATAM” con opciones de comidas de pago. Si no quieren gastar la opción es que se lleven su snack y por ser vuelos nacionales no debería haber restricciones respecto a lo que lleven de comer. Respecto a las bebidas recuerden que en el equipaje de mano no pueden llevar más de 100 ml de líquidos.

5) Check in: Tanto LATAM como Sky tienen check in desde 48 horas antes del vuelo. Jetsmart permite hacer el check in desde 72 horas antes. Es de suma importancia que tengan el comprobante de su check in ya sea impreso o en versión digital (si la aerolínea lo permite). Este es otro detalle que puede hacer subir sus costos. Jetsmart cobra $2000 por la impresión del check in y aunque no estoy de acuerdo con que cobren por un pedazo de papel, esto se ha masificado en las aerolíneas low cost del mundo, donde algunas cobran precios irrisorios por la impresión de este documento. Así que a ser precavidos e imprimir el dichoso papel.

6) Cambios y devoluciones: Por lo general no permiten cambios o hay una penalidad por hacer el cambio, además de que te harán pagar la diferencia con el costo del nuevo pasaje. A fijarse bien en todas las condiciones a la hora de comprar, en el caso de Sky por ejemplo el cambio de fechas cuesta $15.000 pesos por tramo, más la diferencia del pasaje.

Espero haberles ayudado para que puedan sacarle el máximo provecho a esta nueva modalidad. Creo que nos servirá para aprender a viajar más livianos al mismo tiempo que ahorramos recorriendo nuestro país y con el tiempo a otras rutas fuera de Chile (Sky ya tiene rutas hacia Argentina, Perú y Uruguay con el mismo modelo y Jetsmart pretende incorporar rutas durante 2018).  Anteriormente  escribí sobre las ventajas y desventajas de volar en low cost, según mi experiencia en otros lugares, que les puede ayudar a decidir si esta modalidad es para ustedes ¿ya probaste este tipo de vuelos? Cuéntame tu experiencia!

 

10 cosas que ver y hacer en La Habana

10 cosas que ver y hacer en La Habana

La Habana es un destino que me fascinó a poco de poner un pie en la ciudad. Dicen que es una ciudad que amas o que odias y definitivamente para mi fue lo primero. Es una ciudad con un ritmo empalagoso, apasionada, llena de contrastes que la hacen aún más enigmática, llena de vida en cada esquina, de colores, de música.

Sin duda mucho más que todo me cautivó su gente, sentarme a conversar por horas y ver cómo los cubanos se apasionan con los temas de conversación, sus convicciones y el hambre de saber cómo somos y vivimos los que estamos fuera de la isla. Les comparto lo que no se pueden perder, si visitan la ciudad:

1) Visitar la plaza de la revolución: Ubicada en la zona de Vedado, es una de las plazas más grandes del mundo con cerca de 72 mil metros cuadrados. Aquí es donde Fidel daba sus multitudinarios discursos y en sus flancos verán importantes edificios de gobierno. Destacan el  Ministerio del Interior con un gran mural del Che Guevara y el Banco Metropolitano, con un mural mucho más reciente del año 2005 de Camilo Cienfuegos.

Frente a ellos, a una distancia considerable, se alza imponente el monumento a José Martí, una torre de más de 110 metros de alto, que de verdad me dejó sin palabras por la perfección de sus detalles. Esta torre tiene un mirador y también un museo sobre su vida y obra. Subir al mirador tiene una valor de 3 CUC y el mirador más el museo 5 CUC.  Tras el monumento verán el Palacio de la Revolución.

Este lugar me dejó sin palabras, la carga histórica que tiene es tremenda y se siente. Les recomiendo visitarla en horarios donde el sol no sea tan implacable. Yo fui a eso del medio día y no hay un milímetro de sombra donde protegerse.

Plaza de la Revolución

Sin palabras – Plaza de la Revolución – desde el monumento a José Martí

2) Comprar artesanías en el mercado de San José: El mercado de San José en La Habana, es desde el año 2009 un centro cultural y mercado de artesanías, luego de ser por años un lugar destinado a bodegaje de café, azúcar, aguardiente y otros exportables por su proximidad con el puerto. Se encuentra ubicado en el último segmento de la Avenida del Puerto, con muy lindas vistas a la bahía.

En este mercado me maravillaron sobre todo las pinturas, aquí encontrarán pinturas de todos los estilos y podrán conversar con los pintores in situ. Los precios son bajísimos para la cantidad de detalle y hay obras de gran formato. Podrán encontrar además todo tipo de artesanías y souvenirs, donde destacan los clásicos imanes de refrigerador a 2x1 CUC o 12x5 CUC.

Un dato importante si compran pinturas es que soliciten la boleta o recibo de la compra, con esto quedarán exentos del pago de impuesto a la salida del país, yo tuve que pagarlo por desconocimiento y aunque no es mucho (3 CUC), pude habérmelo ahorrado de haber sabido esto.

Artesanías mercado de San José

3) Pasear por el malecón de La Habana: este paseo costero de 8 kilómetros de extensión es un lugar ideal para pasear relajadamente, disfrutando la música de trovadores callejeros, mirando cómo los cubanos se juntan a compartir o cómo otros se disponen a pescar. Ideal para caminarlo por la tarde y empaparse de la vibra de la ciudad, mientras disfrutas la brisa del mar.

Malecón al atardecer – vista desde la Fortaleza de San Carlos de la Cabaña

4) Ir a la ceremonia del cañonazo de las 9: todas la noches, a las 9 de la noche, en la fortaleza de San Carlos de la Cabaña, se celebra la ceremonia del cañonazo de las 9, donde se rememora, con trajes a la usanza de la época, el disparo de cañón que en la época colonial, anunciaba el cierre de las murallas que rodeaban la ciudad para protegerla de corsarios y piratas durante la noche. Se utiliza una bala de salva para estos fines y desde temprano en el sector pueden encontrar variadas artesanías e incluso un lugar para comer.

La fortaleza es muy bonita, pero como buena cazadora de atardeceres que soy, me impactó mucho más que el cañonazo, ver el atardecer desde este lugar y la hermosa vista del malecón desde el morro. Es un punto perfecto para fotografiar la ciudad.

Fortaleza de san Carlos de la Cabaña

5) Tomar un mojito en la bodeguita del medio y un daiquirí en el Floridita: ambos bares popularizados por Ernest Hemingway, quien tomaba precisamente estos tragos allí. Prepárense para hacer largas filas porque estos lugares nunca están vacíos, sin embargo son parte de la cultura popular y vale la pena ver de qué se tratan. Comer en la “Bodeguita del Medio” sin embargo no me pareció tan bueno, la comida es más sabrosa en otros lugares.

La “Bodeguita del Medio” se llena, hay que armarse de paciencia para entrar

6) Recorrer las plazas de la Habana vieja y perderse por sus callejones: La Habana fue declarada patrimonio de la humanidad en el año 1982 y no es de extrañar, porque está llena de construcciones y plazas dignas de ser admiradas, que nos mantienen pensando que la ciudad se detuvo en el tiempo. Existen 4 plazas principales, todas distintas una de otra, que pueden unir caminando y luego darse el tiempo para perderse por sus calles.

Yo empecé por la Plaza de Armas, siguiendo por la Plaza de San Francisco, polo comercial en la época colonial, por su cercanía con el puerto, aquí verán la imponente iglesia de San Francisco de Asís. La Plaza Vieja tiene un estilo colonial muy español que incluso recuerda levemente a la Plaza Mayor de Madrid. Aquí encontrarán numerosos cafés y cervecerías para refrescarse del calor que azota la ciudad. Para terminar, la Plaza de La Catedral es un imperdible, sobretodo si tienen ocasión de pasar por aquí de noche. La iluminación le da un toque muy especial a esta iglesia de torres asimétricas y calles adoquinadas.

A pocos pasos de ahí encontrarán la “Bodeguita del Medio”. Piérdanse por las sus calles, encontrarán muchos tesoros dignos de ser retratados y admirados. En calle Mercaderes hay una plaza pequeñita donde está el museo de Simón Bolívar, con una estatua de bronce y un hermoso mural de fondo. Encontrarán muchísimos restaurantes con sus mesas fuera para tomar una cerveza por 1,5 CUC o comer algo también a muy buen precio, mientras se deleitan escuchando músicos tocando salsa en cada esquina, en cada rincón y gente bailando en las calles.

Plaza de la catedral y Plaza de San Francisco

Plaza vieja – La Habana

7) Tomar un coco taxi: toda una aventura sin duda desplazarse en estos populares moto taxis con forma de coco por la ciudad de La Habana, tomé uno desde la Plaza de la Revolución hasta el Mercado de San José por 10 CUC y creo que es una experiencia que hay que probar. Ellos tienen taxímetro, pero aún así pregunten de antemano un valor aproximado para que no se lleven sorpresas desagradables.

Moverse en Coco Taxi

8) Ir a un show de salsa: el legado musical cubano es innegable y parte de la herencia cultural de latinoamérica es la salsa. Vale mucho la pena visitar alguno de los tantos shows que se ofrecen y conocer a músicos con larga data e historia en el país. Dentro de los shows que se ofrecen está el popular }2Tropicana”, que se salía de mi presupuesto, bordeando los 100 CUC la entrada, un show de “Buena Vista Social Club” con un valor similar y el de “Los Legendarios del Guajirito”, que agrupa artistas de varias grupos populares de salsa y rescata lo más clásico de esta rama musical cubana. Este último lo fui a ver e incluía una cena de 3 platos muy sabrosa y 3 bebidas o tragos por 54 CUC, muy recomendable.

“Legendarios del Guajirito”

9) Probar la gastronomía local: me enamoré de la ropa vieja acompañada de moros y cristianos ¡qué comida tan sabrosa! es el plato más tradicional, que involucra carne de res deshebrada y muy jugosa, preparada con variadas especias, que se acompaña de este arroz blanco con frijol negro que termina siendo su perfecto complemento. Si se mueven luego hacia los cayos, les recomiendo probar la gran variedad de pescados disponibles y como no, la langosta, esta delicia que el caribe nos pone a disposición.  

Ropa Vieja con Moros y Cristianos – Langosta

10) Compartir con los cubanos: la gente en Cuba es muy cariñosa, apasionada en sus debates y tiene una forma muy particular de ver la vida. Durante este viaje tuve una conversación con un chofer de “guagua” que cambió mucho mi forma de ver las cosas, respecto a cómo nos ven a los sudamericanos desde afuera, les compartiré estas reflexiones en otro post. Compartan con la gente en los bares, conversen con los choferes de transporte, empápense de la cultura local, déjense seducir por la forma de ser de los cubanos y verán a qué me refiero cuando digo que gran parte del patrimonio de este país es su gente.

Sin duda me llevé muchas sorpresas en La Habana y espero que estas lista de actividades les sirva para recorrer y comprender esta ciudad de tantos contrastes, que tiene tanto para entregar. ¿Y tú ya la visitaste? ¡cuéntame tus impresiones!

 

San Blas, Panamá: Todo lo que debes saber

San Blas, Panamá: Todo lo que debes saber

Ya en un post anterior les conté las 10 razones por las que me enamoré de San Blas, así que aquí está lo que les debo, todo lo que necesitan saber para llegar hasta aquí.

Soy una enamorada del mar, siento que el mar es vida, es transformación, que energéticamente es un purificador natural y me llena de paz. Es por esto que en mis arrancadas suele haber playas, pero estoy siempre buscando esas playas poco conocidas, más conservadas, menos explotadas turísticamente y San Blas encaja perfecto con este concepto.

¿Cómo llegar a San Blas?

Para llegar al archipiélago de  San Blas lo primero que debes hacer es llegar al puerto de Cartí, desde Ciudad de Panamá, en el mapa lo verás a unos 80 kms, pero por las características del camino háganse la idea de que la llegada no será rápida ni fácil. Es imprescindible llegar al lugar en 4x4 pues si bien la primera parte de la carretera es un corredor bien asfaltado y moderno, el último tramo es de subidas y bajadas empinadísimas con curvas y contracurvas muy cerradas, sólo aptas para este tipo de vehículos y con conductores experimentados que conozcan la zona. Hay innumerable cantidad de tours que ofrecen este transporte. Si se marean con facilidad recomiendo llevar algo para el mareo y una bolsa nunca está demás… unos chicos que iban en nuestro jeep la necesitaron y mucho. El valor de este viaje en 4x4 es de 50 a 60 usd.

Cómo llegar a San Blas desde Ciudad de Panamá

En el último tramo del trayecto hay un paso fronterizo que es la puerta de entrada a la reserva indígena de la comarca Guna Yala, por tanto les serán requeridos sus pasaportes, aquí  se pagarán 20 dólares de entrada a turistas extranjeros y 5 a locales.

Punto fronterizo de entrada a la comarca Guna Yala

El puerto de Cartí es bastante rústico, verán mucho movimiento y desde aquí en adelante todas las actividades en las islas están comandadas por los Gunas, quienes son dueños de las islas. Esto es precisamente lo que más me gustó, ya que ha permitido la  conservación del archipiélago y el hecho de que no puedan entrar las cadenas hoteleras a destruir las islas y su biodiversidad. En Cartí nuevamente tendrán que pagar, esta vez un impuesto a la comarca indígena que 2 usd por persona.

Puerto de Cartí, no se preocupen es sólo la entrada al paraíso

Desde Cartí no alcanzarán a ver las islas de San Blas, porque están a unos 40 minutos en lancha desde el puerto y les prometo que ni adivinan lo hermoso que puede llegar a ser. El puerto se ve sucio y el agua se ve café. Las lanchas tienen techo y el uso de salvavidas es obligatorio. Si bien son seguras, este trayecto de mínimo 40 minutos puede tornarse un poco pesado de acuerdo al oleaje. La lancha que abordé pasó a poner gasolina a una improvisada gasolinera de lanchas, no quise ni pensar lo que podía pasar si alguien prendía un cerillo!

¿Ir por el día o quedarse?

Si van por el día: a las islas de San Blas, pueden contratar el servicio con alguna de las múltiples compañías que ofrecen tours, si bien esto les permite hacerse una idea del lugar, les aseguro que quedarán con gusto a poco…son casi 5 horas de ida, 5 de vuelta, es demasiado poquito el tiempo para disfrutar este lugar y los tours los llevarán a las islas que están más desarrolladas y por tanto más llenas de turistas. Ahora si no dispones de más tiempo, sin duda es preferible esto, a nada. Los tour parten desde los hoteles a eso de las 4 a 5 AM,La mayoría de los tour bordea los 120 usd e incluyen comida.

Si lo que quieren es quedarse las alternativas son tres:

1) Acampar en alguna de las islas: para esto es necesario que lleven su equipo y dependiendo de la isla pagarán alrededor de 8 a 10 usd por día, por poner su carpa. Cada isla tiene tarifas distintas y esto dependerá de a qué familia Guna pertenece la isla. Por favor, si escogen esta opción, sean responsables con la basura que generen y llévense sus desechos de vuelta, cuidemos entre todos este paraíso . Para moverse entre una isla y otra a conocer, pueden tomar lanchas o cayucos de los Guna, de modo que puedan conocer más.

2) Arrendar una choza o cabaña: En algunas de las islas los Guna han construido acomodaciones básicas, rústicas, con baño comunitario o en algunos casos privado, la mayoría con piso de tierra y techo de paja, pero absolutamente frente al mar, algunas incluso tienen una escalera para llegar a él directamente. Los precios varían y no son demasiadas las cabañas disponibles, por lo que si esta opción se les hace atractiva, recomiendo que reserven con tiempo. Pueden encontrar precios y hacer sus reservas a través de Booking, verán precios desde 80 hasta 300 usd.

Cabañas rústicas sobre el mar

3) Rentar un cuarto en un catamarán o velero: entre mucho buscar opciones me encontré con Sailing Life Experience, que ofrece rentar una cabina o camarote, con todas las comidas incluidas, en el catamarán o velero de algún viajero que esté parando en San Blas. Si bien no es la opción más económica, me pareció una idea y una experiencia increíble. En esta opción además de tener las comidas incluidas, estarán compartiendo con la tripulación y tendrán la oportunidad de ir navegando por tantas islas como quieran conocer, a su ritmo, según los días que decidan quedarse. Un verdadero sueño.

Hay múltiples embarcaciones que rentan cuartos a viajeros

Hay barcos con varias cabinas y barcos privados, todo dependerá de su presupuesto, los valores por día por persona, con pensión completa oscilan entre 150 y 300 usd. El sitio web es administrado por Marina, una chica española que tiene una sensibilidad especial para encontrar el barco perfecto para cada viajero, muy responsable, se preocupó de todo hasta que llegamos a nuestro barco.

Lo que más me gustó de esta última opción como viajera, fue conocer la forma de vida de estos tripulantes, a veces solitarios, a veces parejas, a veces familias incluso con niños, que han adoptado esta forma de vida  y se van moviendo por el mundo a su antojo, cruzando mares y océanos y viviendo la vida del mar. Me encantó contagiarme un poco con esa vibra, con esa forma de vida relajada, con un ritmo distinto, de comer lo que el mar te ofrece e ir viviendo el día, sin stress ni la locura de vivir en una gran ciudad. Un agradecimiento especial a Daniel y Drika, quienes nos recibieron en el Catamarán Sur, fue un tremendo gusto compartir un poquito de la vida con Ustedes, buenos vientos y buena mar!

Como pueden ver hay opciones para todos los gustos y bolsillos, podrán ver en las fotos que es un lugar del que no dan ganas de irse, un paraíso al que volvería una y otra vez… ¿ya conociste este lugar? déjame tus impresiones!



Booking.com

San Blas, Panamá: 10 razones para amar este paraíso desconocido

San Blas, Panamá: 10 razones para amar este paraíso desconocido

Panamá no figuraba en mi imaginario de Caribe y San Blas fue una tremendísima sorpresa, ahora no hay quien quite este archipiélago del número 1 en mi lista de destinos de playa, tranquilidad y desbordante belleza. Aquí tienen las 10 razones para enamorarse de este destino:

1) Paisajes idílicos: Lo primero que sentí al llegar, fue que estaba dentro de un fondo de pantalla de Windows, ese clásico fondo de pantalla con la isla y el mar turquesa que por cierto estuvo en mi computador durante todos los 90´s. San Blas es un verdadero paraíso, ni bien te aproximas en la lancha te quita el aliento.

A que no parece un fondo de pantalla? Hermoso!

2) 365 islas vírgenes: No 1 ni 2, leyeron bien, 365! las islas pertenecen a los Guna y muchas de ellas no están habitadas, si bien ellos como dueños pueden cobrarle a los turistas por entrar en las islas, esto no suele superar los 2 ó 3 dólares. Las islas de San Blas son vírgenes, pueden recorrerlas de punta a cabo y como son tantas, no se extrañen de estar en una isla completamente solos. Como en una postal del caribe.

Como caminar por una postal

3) No hay grandes cadenas hoteleras: Esto ha permitido que la explotación turística sea baja y por lo tanto que las islas de San Blas, se conserven prácticamente intactas. No ha llegado el turismo de masas a arruinarlo todo, ni a destruirlo todo y esperemos que esto siga así. Simplemente perfecto!

4) Playas de arena blanca y fina: la arena es fina y por ser blanca no se calienta, además el oleaje es casi nulo, perfecto para relajarse, sin que una ola te revuelque por la arena.

Playas de arena blanca y fina, espectaculares

 

5) Perfecto para el snorkel y buceo: El mar es turquesa y va cambiando de tonos, el agua es de gran transparencia. Hay barcos hundidos y barreras coralinas con gran diversidad de peces y rayas, además el mar es una taza de leche en esta zona. Si les gustan estas actividades, creo que este sin duda es su lugar.

El mar es perfecto para el buceo y snorkel

6) Cultura indígena ancestral Guna: Los Guna son un pueblo indígena muy respetado, dueño de las islas en la comarca de Guna Yala y es posible compartir con ellos y ver en vivo sus tradiciones. Suelen vender su pesca diaria a los tours y a los barcos que están anclados en los alrededores. Pescan el Pargo y también la langosta cuando no está en veda y la ofrecen remando en sus cayucos tallados. Las mujeres Guna trabajan la artesanía en Molas, que es una especie de bordado de telas sobre telas, con costuras invisibles y mucho colorido, que van contando historias. Es un trabajo precioso y de mucha tradición. Sean respetuosos y seguro podrán aprender mucho de ellos y por qué no, traerse algún recuerdo de vuelta y de paso ayudar a la economía local indígena.

Mujeres Guna mostrando sus molas – Las canoas de los Guna

 

7) Buena vibra: Tanto los Guna como la gente que arrienda cuartos en sus catamaranes y veleros dentro del archipiélago de San Blas, gozan de una vibra riquísima de relajo y buena onda, que es absolutamente contagiosa.

8) Comida del mar rica y fresca: Podrán probar riquísimos platos de pescados frescos y exquisitas langostas, acompañadas con el sabroso arroz con coco.

9) El encanto de una isla, multiplicado por 365: Soy una fanática de las islas porque siento que en ellas el tiempo parece detenerse y la gente vive a otro ritmo. Valoran la vida de otra forma, sin prisa y con calma. Comparten de otra manera con sus cercanos y el stress que vivimos en las grandes urbes sencillamente no existe. Siempre me han fascinado las islas y aquí esto se multiplica junto a cada opción de isla diferente que tienen para conocer.

El ritmo tranquilo de las islas, que permite bajar las revoluciones

10) el cielo estrellado en el mar: Nunca en mi vida vi tantas estrellas de mar juntas, están por la orilla de las islas de distintos colores a simple vista las verán allí. Disfruten mirándolas pero por favor no las tomen ni las saquen del agua. Son seres vivos bastante frágiles, mueren al no estar en el agua, se queman con el protector solar que usamos en nuestra piel y se estresan al ser tomadas. Cuidemos este verdadero paraíso y eduquemos para que dure por muchísimos años más.

Estrellas de mar por todas partes!

¿Qué les ha parecido este paraíso? ¿Ya vivieron la experiencia de conocer este lugar? En el próximo post les contaré todo lo que necesitan saber para llegar a este lugar desde Ciudad de Panamá.

 

 



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