¿Cómo ayudar a los niños en Jamaica? Entrevista a Kevin Stutzman de JRM

¿Cómo ayudar a los niños en Jamaica? Entrevista a Kevin Stutzman de JRM

Hace un par de años y debido a una fuerte baja en el valor de los pasajes, por la llegada de de más aerolíneas a Chile, fui por primera vez a Jamaica. Como me gusta estudiar los destinos a los que voy y la isla parecía ser bastante grande, busqué información en los foros de Tripadvisor, porque finalmente la opinión de quienes han ido o de quienes viven en los lugares es bastante más real que la de páginas oficiales.

En esta búsqueda, encontré varios post donde se sugería a los viajeros, que si les quedaba algo de espacio en el equipaje, incluyeran algunos ítems de ayuda a la gente de la isla. Encontré algunos listados de escuelas básicas publicados pero sin correos electrónicos de contacto y la mayoría de los post referentes a lo mismo eran de años anteriores al 2010. Me interesaba lograr ponerme en contacto con alguien relacionado directamente con la ayuda que podía llevar, para conocer las necesidades reales actualizadas. Finalmente luego de mucho buscar, respondió a uno de mis tantos correos Kevin Stutzman, director de campo de Jamaica Relief Ministries (JRM) y con él pude coordinarme para ayudar. La experiencia fue tan bonita que ya he vuelto en más de una oportunidad.

Esta entrevista nace de mi deseo personal de motivarlos a ayudar. Como viajeros muchas veces disfrutamos de las hermosas postales que nos regalan los destinos a los que vamos y olvidamos que muchas veces, esos mismos países, un poquito más allá de los paisajes increíbles que vemos, están sorteando grandes dificultades. El trabajo infantil incluso sin movernos de sudamérica es un tema que impacta.

Debido a que Jamaica es una isla donde principalmente se habla inglés y donde además por muchos años, el turismo estuvo liderado por norteamericanos y algunos europeos, los latinos han llegado con un poco más de aprensión a la isla por miedo a no poder comunicarse. Sin embargo cada vez más latinos eligen este destino para viajar, porque la competitividad de los precios de los pasajes ponen a Jamaica, a la altura de otros destinos que eran antes más accesibles, como República Dominicana por ejemplo.  Les dejo la entrevista a Kevin, esperando que si se motivan a conocer este lugar, se animen también a ayudar.

Acerca de ti y tu familia ¿hace cuanto llegan Uds. a la isla y como se inicia su trabajo en Jamaica Relief Ministries?

JRM ha estado trabajando en Jamaica desde el año 2001. JRM comenzó ayudando a la “agencia de desarrollo infantil” (Child Development Agency) junto con el personal de “Blossom Gardens Childcare Facility”. Más tarde, JRM se convirtió en un hogar de acogida, al cuidado de varios niños, y luego en 2012 comenzó a funcionar como un hogar para niños, con licencia de la Agencia de Desarrollo Infantil. JRM también ha continuado proporcionando voluntarios al orfanato “Blossom Gardens”

JRM también patrocina una escuela en una muy pobre comunidad de montaña cercana a nosotros, donde proveemos fondos para que la escuela funcione.

Nuestra familia ha estado en Jamaica desde julio del 2014, donde yo sirvo como Director de Campo. Mi esposa y yo tenemos 5 hijas que van en edad de 3-11 años.

La casa donde funciona JRM, cerca de Montego Bay

La casa donde funciona JRM se encuentra en Montego Bay, sobre un cerro. Está bien acondicionada para los niños.

¿Cuántas personas trabajan en JRM actualmente y cómo obtienen los fondos para poder funcionar?

Actualmente tenemos 6 “tías” (cuidadoras), 1 maestro, una pareja sirviendo como directora de extensión y nuestra familia sirviendo como directora de campo; Un total de 11 personas. Todas estas posiciones son voluntarias, por lo que cada voluntario es responsable de recaudar sus propios fondos para mantenerse el tiempo que están aquí (osea pagan su estancia de voluntariado). Las tías se comprometen a quedarse un tiempo de 12-18 + meses, y las posiciones de director son un tiempo mínimo de 2 años.

Los fondos de Jamaica Relief Ministries provienen de varias fuentes. Alrededor del 60% de nuestro financiamiento proviene de una tienda minorista en Carolina del Sur, que vende artículos donados como ropa, muebles, electrodomésticos, etc. El otro 40% de nuestro financiamiento son donaciones de iglesias, negocios e individuos particulares. Jamaica Relief Ministries es una organización benéfica registrada tanto en los Estados Unidos como en Jamaica.

Ayudar en Jamaica - JRM

Parte del equipo de JRM – Kevin (de verde) junto a su esposa, sus hijas, las tías/cuidadoras y los angelitos que cuidan 🙂

Acerca de los niños, ¿cómo llegan allí, cuánto tiempo se quedan, cuántos niños están allí ahora y cuáles son sus edades?

Todos los niños en nuestra casa son pupilos del estado, y son colocados aquí por la Agencia de Desarrollo Infantil. Tenemos licencia para tener 10 niños entre las edades de 0-8 años. Actualmente tenemos 10 niños de edades comprendidas entre los 6 meses y los 7 años de edad.

El tiempo que permanecen en JRM depende de cada caso individual. Algunos niños han estado aquí tan poco como 2-3 meses antes de que se colocan con una familia adoptiva. Otros niños han sido colocados con familiares que han dado un paso adelante para cuidarlos. Otros han ido a familias de crianza temporal. Algunos niños han estado aquí por 4 años. Si alcanzan la edad de 8 años, sin un plan de cuidado a largo plazo, van a otro hogar de niños donde tienen chicos mayores.

Ayudar en Jamaica - JRM

JRM – Las hijas de Kevin y los niños que cuidan jugando, siendo niños felices 🙂

¿Cuáles son las necesidades básicas de los niños a los que estás ayudando?¿Cómo pueden los viajeros ayudar a los niños? ¿qué cosas pueden traer para ayudar?

En JRM tratamos de ser lo más parecido a una familia como sea posible para los niños. Algunos artículos que los viajeros nos han traído que son muy útiles para reducir nuestros costos son pañales, toallitas húmedas para bebés, suministros médicos, vitaminas y filtros de agua. También tenemos una lista en nuestro sitio web que nos mantenemos actualizando, con las cosas que la gente puede traer: necesidades actualizadas

¿Los niños van a la escuela? ¿Hay cosas que la gente que viaja a la isla pueda llevar para ayudar a las escuelas también?

Los niños van a la escuela a temprana edad en Jamaica. A veces a los 2 años. Los niños mayores van a la escuela, y para la edad de 3 años, se requiere que ya estén en la escuela. Las escuelas a menudo necesitan más libros de cuentos y juguetes educativos (rompecabezas, números, letras, bloques, etc.)

Otros artículos escolares que se necesitan a menudo son: crayones, lápices, cuadernos, pegamento, regla, goma de borrar, sacapuntas, etc. Los artículos están disponibles para comprar en Jamaica, pero todas las mercancías en Jamaica son caras y la mayoría de las personas no pueden pagarlas.

Ayudar en Jamaica - las tías

Las tías hacen un trabajo muy lindo con los niños, pasan con ellos todo el día y duermen cerca de ellos para cuidar sus necesidades

¿Sabes si hay alguna restricción en el aeropuerto, para la entrada de cualquier material para fines benéficos? Tal vez sobre la cantidad de cosas? ¿Es necesario tener algún documento para demostrar que lo que están trayendo es para ayudar?

Una de las mayores preocupaciones de los funcionarios de aduanas en el aeropuerto es que los artículos que entran, se están llevando a Jamaica para ser revendidos. Por esa razón, creo que es mejor traer una variedad de artículos en lugar de una gran cantidad de un solo artículo. También sería bueno ponerse en contacto con la organización benéfica y solicitarles una carta indicando sus intenciones, para que el viajero pueda mostrarla al funcionario de aduanas de existir  algún problema. Mi sugerencia es que sólo muestren la carta de tener algún problema al ingreso.

Por último ¿Cómo pueden los viajeros ponerse en contacto con JRM para ayudar? ¿Hay alguna otra institución donde pueda traer ayuda también? ¿Cómo pueden ponerse en contacto?

Nuestra dirección de correo electrónico es jrministries2010@gmail.com

También pueden contactarnos a través de nuestra página en Facebook Jamaica Relief Ministries. Nuestro sitio web tiene más información sobre lo que estamos haciendo en Jamaica. El sitio web es Jamaica Relief Ministries.

También estamos en contacto con “Blossom Gardens Childcare Facility” en Montego Bay. A menudo, hacemos arreglos con “Blossom Gardens” para los viajeros que traen artículos para ayudar, que ellos necesitan. Si los viajeros desean contactarlos directamente, la dirección de correo electrónico del gerente es munroea@cda.gov.jm

JRM como ayudar en Jamaica

Los niños, compartiendo, riendo 🙂

Junto con agradecer a Kevin por su entrevista y referente a esta experiencia, para mí fue una de aquellas que te cambian la vida. Motivaciones para viajar tenemos muchas, pero la relevancia de poder ser más que un viajero y poder ser agentes de cambio o dejar una huella en los lugares que conocemos, de involucrarnos con los habitantes de un lugar, de aprender de ellos, de compartir con la gente y en este caso con los niños, son experiencias que cambian tu forma de ver el mundo y donde además de poder ser un aporte para un lugar, dejan huellas imborrables en tu alma. Siento que, así como los lugares que conocemos nos entregan mucho, algo podemos hacer para retribuir también y si tenemos la oportunidad, es algo de lo que no se arrepentirán.

Si piensan pasar temporadas más largas en lugares específicos, hay muchísimos lugares donde pueden hacer voluntariados, sin embargo si sólo tendrán unas cortas vacaciones, esta es una buena forma de ayudar. Quiero animarlos a en sus viajes ir un poquito más allá. Aquí les dejo una infografía que donde puse algunas recomendaciones para empacar ayuda, ya sea a Jamaica o a otros lugares 🙂

infoayuda

Aquí les dejo mis tips más útiles respecto a aquellas cosas fáciles de empacar 😉

 

 

Jamaica: mis 5 lugares imperdibles

Jamaica: mis 5 lugares imperdibles

Jamaica es, de las islas que conozco, una de mis favoritas. Siempre me he sentido atraída a las islas, siento que la gente vive a un ritmo distinto, que los días pasan más lentos que como pasan en las grandes ciudades y que eso les da un encanto y una mística distinta. Jamaica tiene todo eso y además algunos atractivos naturales que no encontrarán en ningún otro lugar, aquí les dejo la lista de mis 5 imperdibles:

1) Baño bajo la luna en la laguna luminosa:

siempre me ha atraído la bioluminiscencia, esas fotos fantásticas que vemos de playas en Maldivas, donde millones de microorganimos luminiscentes permiten ver fosforecer las aguas, es algo que me parece fascinante. Bueno sucede que Jamaica es uno de los 4 lugares en el mundo donde podrán observar este fenómeno y bañarse en sus aguas. La laguna luminosa conocida como “Glistening waters” se encuentra en Montego Bay, a un costado del río Martha Brae.

Aquí pueden tomar un barco que por la noche se adentra en la laguna y va dejando una estela luminosa por donde pasa, en la oscuridad absoluta de la noche, un espectáculo que sin duda los dejará sin palabras. Luego de una pequeña charla del guía (por cierto en inglés, como todo en  Jamaica), se da la posibilidad a los viajeros de saltar a las aguas y disfrutar por Ustedes mismos el fenómeno, yo lo hice, el sector no es profundo y el fondo es fangoso, se recomienda no pisar el fondo pues al levantar el fango el efecto de la fosforecencia disminuye. Si no saben nadar pueden pedir chalecos salvavidas, aunque no tienen muchos, suelen ser suficientes, aún así les recomiendo pedirlo antes de embarcar.

En la embarcación hay un chico que se dedica a sacar fotografías y luego les vende un pendrive con las fotos que les toma (no recuerdo exactamente el precio pero no era costoso), te dicen que no tomes fotografías porque no saldrán bien, pero no me consta. El paseo completo dura 45 minutos y sin duda es una experiencia increíble. Al entrar al agua ves como al moverte, todo a tú alrededor se ve de un celeste fosforescente intenso y luego al salir del agua tu cuerpo entero brilla como si estuvieras bañado en miles de pequeños cristales en todo el cuerpo. El recinto cuenta con casilleros y duchas para quitarse el efecto de encima, no olviden llevar su toalla y ropa de cambio. Antes de partir se les ofrecerá un trago de ron (El valor del paseo es de 20 dólares Jamaicanos por persona).

Jamaica Laguna Luminosa

2) Tarde de playa en Doctors Cave:

Esta playa, ubicada en Montego Bay, la segunda ciudad más importante de Jamaica, tiene una historia bien particular, cuentan que a fines del siglo XIX el Doctor Alexander James MaCatty fundó en la ciudad un sanatorio y a la vez permitió que varios de sus amigos, también médicos, se bañaran en  esta hermosa playa a la cual se accedía a través de una cueva. De ahí el nombre Doctors cave. Al comenzar el siglo XX el Doctor MaCatty decidió donar los terrenos a la comunidad, sin embargo el club de baño sigue siendo privado hasta hoy en día.

He visitado esta playa en dos ocasiones y me gusta mucho, la entrada al club de playa cuesta 6 dólares jamaicanos y luego si quieren reposeras pagan 6 dólares más, lo mismo por las sombrillas. Algunos hoteles y hostales tienen unos pases diarios para la entrada al club de playa. El mar es realmente de un turquesa intenso y tiene muy poco oleaje, lo que la convierte en una playa bastante segura. Hay dos trampolines de agua inflables a los que pueden llegar nadando y hacer uso de ellos de forma gratuita. Me tocó estar ahí un día que de pronto se puso a llover y la gente arrancó y la playa quedó prácticamente vacía, la lluvia no duró más de 15 minutos. Hay también para comprar refrescos, cervezas y comida aunque no es particularmente barato.

Si por la misma calle caminan hacia la derecha un par de cuadras, llegarán a una pequeña playa, sin ninguna comodidad pero con agua absolutamente cristalina y poco oleaje también, por si quieren ahorrarse la entrada al club de playa, ¿la desventaja? No me sentí segura dejando mis cosas solas para meterme al mar, había demasiada gente merodeando sin ningún propósito claro.

 

Doctors Cave , Montego Bay, Jamaica

3) Atardecer en Ricks Café, viendo a los clavadistas lanzarse desde el acantilado:

Este café está ubicado en la parte sur de Jamaica, específicamente en Negril, donde también hay hermosas playas pero hasta cierto punto, luego solo acantilados que dan al mar turquesa. No cobran entrada, adentro si quieren pueden consumir y la verdad para mí es imposible decirle que no a una cerveza Red Stripe bien helada (que daría por una ahora mismo!!).

Dentro del café encontrarán una alberca, un escenario al aire libre donde hay permanentemente grupos de reggae tocando y gente bailando, lo que le da una atmósfera muy especial de relajo y diversión en un ambiente muy agradable. Además de todo esto pueden deleitarse viendo a los clavadistas que se tiran desde el acantilado, desde alturas cada vez más elevadas a medida que se acerca el atardecer, si se aventuran pueden lanzarse también! No son pocos los viajeros que se atreven, yo en lo personal no lo hice, pero porque mis habilidades nadando son más bien básicas jajaja.

Y para terminar ver el atardecer desde aquí con el acantilado enmarcándolo, con varios veleros en el mar, con la música de fondo, para mí fue una experiencia increíble, totalmente recomendada, de hecho está en mi lista de los atardeceres más increíbles que he visto, no se lo pierdan. Para llegar aquí pueden hacer en transporte público, unos taxis que son compartidos, en taxi privado o como parte de algún tour de recorrido en Negril. Ofrecen también un tour para ver el atardecer donde los llevan en un catamarán hasta el café y ven el atardecer desde el mar y algunos viajeros se lanzan al mar y llegan a nado. Si visitan Jamaica no dejen de ir,  el lugar no es caro y pueden disfrutarlo incluso en forma gratuita.

 

Ricks Cafe - Negril - Jamaica

4) Subir caminando las Dunn´s River Falls:

Estas espectaculares cataratas, ubicadas en Ocho Ríos, son realmente impresionantes, Tienen alrededor de 183 metros de extensión y están constituidas en unas especies de peldaños, ¿el resultado? Un intenso recorrido para subir caminando, mientras disfrutas la fuerza del agua caer. Generalmente se forman grupos de unas 10 personas con un guía y va un fotógrafo acompañando el recorrido. Arriba hay lockers para que dejen todas sus pertenencias incluso a toalla, se baja sólo con el  traje de baño y es indispensable llevar zapatos de agua para no resbalar y caer, yo llevé también mi cámara de agua con la que pude tomar impresionantes fotos del recorrido.

Las cataratas del río Dunn, desembocan directamente en el mar Caribe (como pocas) y es desde allí que se comienza a subir caminando, formando una cadena humana que parte con el guía y sigue con todos los visitantes tomados de las manos. Se hacen paradas en varios lugares para tomar fotos y disfrutar las pozas y caídas de agua, es una experiencia increíble, el agua no es fría y refresca del calor habitual de la isla, la verdad no he visto fotos que le hagan justicia al lugar. Si no llevan zapatos de agua pueden comprarlos en el lugar por un valor de 10 dólares. El valor de la entrada es de 15 dólares. Para mí es uno de los imperdibles de Jamaica y no he visto otro lugar así en mis viajes, el intenso verde de la vegetación, el agua y la buena vibra de este parque lo convierten en uno de mis lugares favoritos en Jamaica.

Dunns River falls - Ocho Ríos - Jamaica
Dunns River Falls- Ocho Ríos -Jamaica

5) Conocer el legado musical de Bob Marley en Nine Mile:

Seas fan o no de su música es innegable el legado que ha dejado tanto en Jamaica como en el mundo entero y es un lugar que vale mucho la pena conocer. Nine Mile está ubicado a una hora y poco de Ocho Ríos, camino todo en subida y con bastante curvas donde además tendrán la posibilidad de conocer mucho más de Jamaica, de cómo vive su gente, de empaparse un poco de la realidad local, lejos de la parte turística (muy necesario, a mi juicio cuando se viaja, empaparse de la cultura local).

La entrada cuesta entre 10 y 15 dólares según la temporada en que vayan y esto incluye la visita guiada entre 9 y media AM y 6 y media PM por un guía local rastafari. Antes de entrar a la casa museo encontrarán un bar restaurant donde pueden hacerse de una cerveza o un trago; hay una tienda donde comprar memorabilia y otros recuerdos, hay baños disponibles al público y un dato importante es que dentro del recinto está permitido fumar marihuana, muchos lo hacen como forma de honrar a su ídolo (o porque simplemente les gusta).

Pasada la primera parte del museo donde están colgados varios de sus premios, entramos y encontramos un pequeño escenario donde un grupo de reggae está tocando para los visitantes, en frente un pequeño quiosco donde pueden comprar algo de beber y venden unas salsas para adobar la comida exquisitas que llevan el nombre de la madre de Bob Marley, Cedella Marley Booker (muy recomendables, me arrepiento de no haber comprado más); Luego ya seguimos el recorrido con el guía (todo en inglés) quien nos lleva a conocer el mausoleo donde está Cedella y otro de sus hijos, la pequeña casa donde Bob Marley vivía y la cama donde engendró buena parte de sus hijos (reconocidos tiene 11 pero se le atribuyen al menos 10 más, por lo que el guía recomienda no acercarse mucho a la cama diciendo que puede ser peligroso jajaja).

Fuera de la pequeña casa está el mausoleo de Bob Marley, lugar donde no pueden sacarse fotografías y donde los fanáticos suelen dejarle ofrendas (sobre todo marihuana, verán monedas de algunos países, flores, etc). El cuerpo del legendario Bob se encuentra a 6 metros sobre el suelo y es requerimiento de respeto para los Rastafari el quitarse los zapatos para entrar. Otro elemento que podrán ver afuera es la almohada de piedra donde Bob componía sus canciones mirando las estrellas.

Casa de Bob Marley - Ocho Ríos - Jamaica
La almohada de Bob en Nine Mile, Jamaica
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