Mi experiencia en Selina Casco Viejo, Ciudad de Panamá

Mi experiencia en Selina Casco Viejo, Ciudad de Panamá

Esta era mi tercera vez en Ciudad de Panamá y decidí quedarme en Selina Casco viejo. 

 

En las 2 oportunidades anteriores me había quedado en la zona hotelera de los grandes rascacielos, frente a la cinta costera, que aunque bonita y muy moderna, me parece que no tiene el encanto y magnetismo de las callecitas y plazas del Casco Viejo.

 

Lee aquí Ciudad de Panamá, mucho más que el canal.

 

 

Reservé en Selina por Booking, me decidí por este hostel, porque es una cadena de hostels con mucha onda, que se ha ido desgranando por el mundo y porque tiene áreas comunes muy bonitas, que favorecen conocer a otros viajeros, fundamental cuando viajas sola.

 

mi gran problema era que el check in era a las 15 y mi vuelo llegaba cerca de las 7 AM. Había reservado una habitación privada, con baño compartido, para favorecer el descanso y el precio estaba súper bien.

 

El tránsito en Ciudad de Panamá en las mañanas es una locura así que llegué a eso de las 9AM, agotada de no haber dormido y accidentada, porque antes de subir a mi vuelo sufrí una caída (cuento aparte). El chico de la recepción se apiadó de mi cara de zombie y me entregó la habitación de inmediato. Me puso una pulsera de Selina y me entregó la llave.

 

Subí al 5 piso, de los 6 que tiene el hostel, a la habitación que me pareció comodísima, la cama era una nube, literal y el mobiliario, aunque sencillo, tenía todo lo esencial. Incluidos puertos de carga USB para cargar los electrónicos. Antes de caer rendida decidí bajar al primer piso a desayunar algo.

 

El restaurant en la primera planta es variado y tiene buenos precios, además de una rica cerveza de factura propia

El restaurant en la primera planta es variado y tiene buenos precios, además de una rica cerveza de factura propia

 

 

Un bowl de granola y un smoothie detox me dejaron como nueva y lista para ir a recuperar sueño. Además de una bolsa de hielo que el mesero me facilitó para aliviar las consecuencias de mi caída.

 

Cada rincón de Selina está lleno de detalles: graffitis, colores, estatuas, cabinas telefónicas, etc. El lugar fue recientemente inaugurado y además de contar con un restaurant y bar abajo, tiene también un restaurant mexicano en el rooftop, otro bar y una piscina con vistas hermosas donde disfruté el atardecer. Djs tocando a la hora del sunset y un muy buen ambiente.

 

 

El rooftop está increíble para tomar algo disfrutando las vistas de la ciudad

El rooftop está increíble para tomar algo disfrutando las vistas de la ciudad

 

 

En el tercer piso hay una sala de cine, un cowork y un área de descanso hermosa con biblioteca.

 

 

Parte de las áreas comunes del tercer piso

Parte de las áreas comunes del tercer piso

 

Si bien amé la decoración, creo que el gran plus de Selina Casco Viejo es su personal, tanto en la recepción, como en los restobares y la gente del aseo son sumamente atentos y te solucionan cualquier problema. Desde ayudarte si es posible y llegas antes, en los restobares te dan excelentes sugerencias y hasta me ayudaron con el hielo y la madrugada que partí a San Blas, la recepcionista de turno (Rose se llamaba) me prestó un candado para poder dejar algunas cosas en un locker y no llevarme todo, aún cuando a mi vuelta no me quedaría, pues tenía vuelo en la noche.

 

El gusto por los detalles¿lindo no?

El gusto por los detalles¿lindo no?

 

Al volver de San Blas pude permanecer en el hostel y hasta me dejaron darme una ducha! Al tiempo que guardaban mi equipaje en la habitación que tienen para ello. Estuve consumiendo en el restaurant (tienen una cerveza de elaboración propia buenísima) y trabajé un poco en el computador hasta que fue mi hora de partir (el wifi funciona perfecto en todo el establecimiento).

 

No te pierdas mi experiencia en el velero Plan B, recorriendo San Blas a mi ritmo

 

 

Sólo hay 2 cosas que creo  deben mejorar: el funcionamiento de los ascensores, que fallaron bastante, pudiendo ser complejo para personas con movilidad reducida y otra cosa que me chocó un poco, fue que en la zona de la recepción, la chica a cargo del personal, citaba para regañar a algunos trabajadores, siendo muy muy MUY dura en el trato, a vista y paciencia de los huéspedes. Personalmente me sentí incómoda, sentí que no era ni la forma, ni el lugar (y pensé, para mis adentros, ojalá nunca tenga una jefa así).

 

Otra vista del bar del rooftop

Otra vista del bar del rooftop

 

Aprovecho la oportunidad para agradecer a Dorian, panameña del blog Me fui Sola, quien se portó increíble conmigo y no dudó en aparecer a compartir un rato conmigo al saber que viajaba a su ciudad, nos estamos viendo por el mundo!

 

Si Selina Casco viejo es el tipo de alojamiento que buscabas para quedarte en Ciudad de Panamá, aquí puedes hacer tu reserva a través de booking.

 

Selina Casco Viejo es sin duda un hostel al que volvería, es cómodo, muy bonito, ondero y está perfectamente ubicado, además su personal se esfuerza en hacerte la vida más fácil y en hacer que tu experiencia y estadía con ellos sea inolvidable. Volveré sin duda y probaré pronto otros hostels de la misma cadena.

Velero Plan B: Recorriendo San Blas, Panamá, a tu ritmo

Velero Plan B: Recorriendo San Blas, Panamá, a tu ritmo

Como recordarán hace exactamente 2 años atrás, en búsqueda de nuevos destinos, fui a dar la archipielago de San Blas, comarca indígena de Guna Yala.   

 

Sabía que se trataba de islas vírgenes lejos de la explotación de las grandes cadenas hoteleras, quería pasar más de un día en el lugar porque ir por el día se me hacía poco para la magnitud de estos parajes.    

 

En ese contexto di con Marina, de Sailing Life Experience, una web que une dueños de embarcaciones en distintas partes del mundo, con viajeros que quieren pasar a bordo unos días explorando estos lugares y el elegido fue el catamarán SUR, donde pasé una noche junto a sus dueños y tripulación, una pareja encantadora, Daniel, argentino  y Drika, brasilera, con quienes pude conocer más de las islas, su historia y el paraíso en el que despertaban cada día.  

 

Lee aquí todo lo que debes saber de San Blas y parte de mi experiencia anterior  

 

Esta vez me contactó Drika, para contarme que habían traído un nuevo barco,  bastante espacioso, el velero Plan B y preguntarme si me animaba a ir a conocerlo por un par de días y de paso llegar más lejos a islas más inexploradas. Sin dudarlo un segundo dije que sí, porque quién puede negarse al paraíso, ordené mis asuntos y partí a Panamá. Si tienes curiosidad y no puedes esperar ya puedes echar un ojo a su web.

 

El velero Plan B y su tripulación:

 

  El velero Plan B es un  Beneteau Oceanis, de 16 metros de largo, muy estable, espacioso y seguro. Cuenta con 5 cabinas, todas con baño privado, un área de cocina con comedor interior, equipada con refrigeradores y por supuesto una mesa para comer fuera y disfrutar los paisajes.  Fue reacondicionado completo por lo que todo en su interior está como nuevo.

 

el Plan B es una belleza

el velero Plan B es una belleza

 

Su capitán es Agustín Bretón, Argentino, un chico joven con muchísima experiencia, quien, según me contó, desde muy pequeño estuvo en contacto con los deportes náuticos.    Fue instructor de vela en el Yacht Club Argentino y junto a Drika y Daniel, hizo la travesía del Atlántico en el velero Plan B, cruzando desde Gran Canaria hasta Panamá, por lo que conoce el barco como la palma de su mano.   

 

Es un explorador por naturaleza y es quien te llevará a conocer las islas más inexploradas, conoce los mejores spots para hacer snorkel y buceo y está siempre en busca de nuevos rincones inexplorados. Es muy tranquilo y tiene un sentido del humor capaz de arrancarte más de una carcajada.  

 

Su chef es Tony Morales, oriundo de Barcelona, trabajó en cocinas de Francia, Portugal, Marruecos, Reino Unido, Costa Rica y ahora es quien se encarga de ponerle sazón a los viajes del velero Plan B y se nota en cada plato la pasión que pone en la comida.  

 

Tony es un personaje con el que nunca se te acabará el tema de conversación, además de ser un genio en la cocina, trabajó también en algún momento como DJ en Ibiza, así que nunca faltará la música para acompañar el recorrido y miles de anécdotas que contar.  

 

y aquí estamos los 3, Tony, Agustín y yo

y aquí estamos los 3, Tony, Agustín y yo

 

Mi experiencia a bordo del velero Plan B:

 

  Partí a primera hora, 5 de la mañana, en transporte desde Ciudad de Panamá. A eso de las 10 ya me había recibido Agustín, en Banedup, una de las primeras islas del archipiélago y partimos en el dingui, un inflable con motor estilo zodiak, al velero que estaba a pocos minutos de ahí.  

 

Al llegar me recibió Tony con un desayuno maravilloso, la piña más dulce que he probado en la vida, jugo de naranja, tostadas y un café con leche que con la levantada temprano me vino como anillo al dedo (todavía se me hace agua la boca de pensar en esa piña).  

 

Conversé con los chicos y partimos lejos, hacia Cayos Holandeses. El paisaje es tan perfecto, las islas alrededor con sus cocoteros, el mar y sus mil tonalidades de azules y turquesas, la arena blanca, la brisa en la cara. Es imposible no perder el aliento y hasta emocionarse a ratos. Ellos están acostumbrados, pero para uno que viene literal de la selva de cemento es desconexión inmediata para conectar con la naturaleza.  

 

incontables tonos de azul podrás ver navegando por el archipiélago

incontables tonos de azul podrás ver navegando por el archipiélago

 

Tony me preguntó si me gustaba la langosta, abrí los ojos como 2 soles, amo la langosta, me encantan los productos del mar, así que mi almuerzo fue nada menos que 2 langostas, una ensalada con mango que era una maravilla y un puré delicioso.   

 

Bajamos a explorar las primeras 2 islas, playas vacías sólo para ti en paisajes que no pueden más de idílicos. Tomar agua de coco, meterte al mar incontables veces, caminar por esa arena blanca coralina, perfecta. San Blas tiene las mejores playas del Caribe y lo reafirmo a 2 años de mi primera visita.  

 

playas vírgenes sólo para tí, el sueño de cualquiera

playas vírgenes sólo para tí, el sueño de cualquiera

 

Por la noche Tony me tenía una centolla y yo me sentía la persona más afortunada del planeta, estuvimos los 3 conversando, escuchando música hasta que el cansancio me venció y me fui a mi cabina a dormir.  

 

Decir que comí delicioso es poco, Tony se luce en sus preparaciones. Aquí langostas, centolla y un arroz con pulpo con tortilla de papas que no puedo quitar aún de mi cabeza

Decir que comí delicioso es poco, Tony se luce en sus preparaciones. Aquí langostas, centolla y un arroz con pulpo con tortilla de papas que no puedo quitar aún de mi cabeza

 

Los días transcurrieron entre despertar con el paisaje más perfecto tan pronto sales de tu cabina, mañanas de snorkel con Agustín, disfrutar del mar que a ratos parece una piscina transparente y sin olas que deja ver cada una de sus cientos de estrellas de mar, noches de cenas en el exterior, con la luz alrededor del barco encendida, admirando la danza frenética de rayas y peces a su alrededor y las cientos de miles de estrellas de un cielo inmenso, sin contaminación lumínica alguna. Un verdadero sueño.  

 

Agustín sabe exactamente donde llevarte para que disfrutes ese mar perfecto

Agustín sabe exactamente donde llevarte para que disfrutes ese mar perfecto

 

Sobre las cabinas del velero Plan B y su comodidad:

 

Para quienes nunca han dormido en un velero puede que se hagan muchas preguntas como yo misma me las hacía. Les cuento que si bien las cabinas tienen espacio limitado para, por ejemplo, grandes equipajes, las camas son espaciosas y entre la cama y el techo tienes bastante espacio para tu comodidad.   

 

Tienen luz, ventilador para noches calurosas, con la potencia perfecta para dormir cómodamente mientras te mecen con suavidad las olas. Además y muy importante para quienes queremos tener registro de todo, al lado de la cama encontrarás tomas USB para cargar tus aparatos electrónicos.  

 

Así lucen las cabinas y los baños, todo absolutamente como nuevo

Así lucen las cabinas y los baños, todo absolutamente como nuevo

 

Conectarse a internet es una tarea casi imposible, tal vez puedas lograrlo comprando una simcard local, pero a mi no me resultó y la verdad creo que un poco de detox del mundo digital me vino como anillo al dedo. Si necesitas algo urgente los chicos de la tripulación pueden conectarse a ratos, dependiendo de qué tan lejos estén en el archipiélago.  

 

Desperté por la noche y a través de una de las ventanillas del techo se veía perfecta la luna.  

 

Los baños están equipados con agua dulce y son cómodos, la tripulación te enseña cómo funciona el sistema para tirar la cadena y ducharte puedes hacerlo afuera, donde hay una ducha de agua dulce para que te quites la sal, te laves el pelo etc. Recomiendo usar productos amigables con el medio ambiente para no contaminar este paraíso. ¿te parece incómodo ducharte afuera? a mi me parece un sueño darme una ducha caliente sin un alma alrededor, en medio del mar, rodeado de islas y si es de noche, con miles de estrellas en el cielo ¿dónde más podrías hacer algo así?  

 

vista de la sala interior y cocina

vista de la sala interior y cocina

 

Qué incluye la estadía en el velero Plan B:

 

  La estadía en el barco contempla todas las comidas diarias, la mayoría de las veces con productos frescos del mar, pero se adaptan fácilmente a vegetarianos y veganos. Tienes agua, bebidas y cervezas a disposición (obviamente el alcohol es de consumo moderado, la idea no es que acabes cayéndote del barco).  

 

Además de esto tienes a la tripulación a tu disposición para las actividades que quieras llevar a cabo, ya sea que quieras pasar la tarde en la playa, recorrer más islas, hacer snorkel o paddle board, ellos cuentan con todos los elementos necesarios para hacerlo y acompañarte a los mejores lugares, esas joyas que sólo ellos conocen.   

 

 

Las tonalidades de azul van cambiando con más o menos sol, no hay palabras para describirlo

Las tonalidades de azul van cambiando con más o menos sol, no hay palabras para describirlo

 

El valor por persona por noche es de 200 dólares, que si lo piensas no es diferente a lo que pagarías tal vez en un all inclusive, pero con una experiencia absolutamente distinta y única, adaptada a tus gustos y necesidades y sin multitudes alrededor. 

 

  Es una experiencia que recomiendo para grupos de amigos, familias y obvio para parejas, hay pocos destinos que podrían ser más románticos que este.  

 

2 cosas que es bueno que lleves, aunque los chicos tienen, son: bloqueador solar, ojalá biodegradable, porque el sol pega y pega fuerte, más aun con el reflejo del mar, así que aplícalo constantemente y repelente de mosquitos. En algunas de las islas hay manglar y hay un mosquito muy pequeñito, casi invisible, llamado chitra, que puede ser molesto. Aplica el repelente cuando bajes a las islas a cualquier hora del día, porque a diferencia de los mosquitos comunes, estos no aparecen sólo al atardecer. No te asustes que no transmite enfermedades, pero las picaduras ciertamente pueden ser molestas.

 

Lee aquí San Blas Panamá, 10 razones para amar este paraíso desconocido  

 

Si buscas una experiencia única, lejos del ruido de los resorts, fuera de la explotación turística que tanto daño hace al planeta. Si quieres conocer islas a tu ritmo, contagiarte de la vibra relajada del caribe, explorar rincones inexplorados, esta experiencia es para tí y la tripulación hará de tu visita, sin duda alguna, algo inolvidable, yo ya quiero volver. Puedes ponerte en contacto con ellos y armar tu aventura a tu medida en la web oficial del velero Plan B.

Cómo visitar la Cueva de Saturno desde Varadero ¡imperdible!

Cómo visitar la Cueva de Saturno desde Varadero ¡imperdible!

Si alguno de Uds ha estado en la península de Yucatán en México, seguro habrán visitado algún cenote. La cueva de Saturno es precisamente eso, una piscina de agua turquesa en medio de una gruta rodeada de estalactitas y estalagmitas y fauna típica de estos lugares.

 

Se encuentra cerca del pueblo de Cepero, en Matanzas a unos 28 kilómetros de Varadero. Puedes tomar un taxi para ir o bien transporte público en la carretera que une Varadero y Matanzas y pedir que te dejen en el punto desde el cuál tendrás que caminar unos 700 metros.

 

La entrada a la Cueva de Saturno tiene un valor de 5 CUC y se paga en una caseta a la entrada. Cuenta también con estacionamiento para quienes quieren ir en carro. 

Lee también todo lo que necesitas saber para preparar tu viaje a Cuba

 

Para acceder a la cueva de Saturno, tendrás que bajar una serie de escalones de madera, antes de lo cual puedes darte una ducha, para no contaminar el agua de la gruta con bloqueadores y repelentes. Por la escalera de bajada,  no es un lugar recomendable para personas con movilidad reducida.

 

La vista cuando empiezas a bajar

La vista cuando empiezas a bajar

 

Al bajar el paisaje es surreal, la transparencia y color del agua es increíble. Si deseas hacer snorkel, puedes arrendar el equipo en el kiosco de la entrada, podrás ver camarones y peces ciegos en esta piscina natural que alcanza los 20 metros de profundidad.

 

Me dio mucha risa escuchar los gritos de frío, de quienes se iban metiendo a la gruta. Ciertamente el agua es más fresca que la del mar Caribe, pero más que fría me pareció súper refrescante. Fría es el agua en Chile, donde metes un pie y te duelen los huesos, esto fue un verdadero placer, a decir verdad.

 

El agua es fresca y refrescante, además de muy transparente

El agua es fresca y refrescante, además de muy transparente

 

Al subir puedes usar nuevamente las duchas y hay baños que están impecablemente limpios para que puedas cambiarte de ropa con toda calma. También encontrarás algunos puestos de artesanía. 

 

¿Vas a Cuba y necesitas conectarte a wifi? aquí todo lo que necesitas saber

 

Hay un pequeño bar a la entrada, que tiene fama de tener uno de los mejores mojitos y como me gusta entregarles la información de primera fuente, me sarifiqué y lo probé (y estaba delicioso, 3.5 CUC).

 

la escalera de bajada y el mojito que doy fe de que estaba riquísimo, lo hice por ustedes, créanme

la escalera de bajada y el mojito que doy fe de que estaba riquísimo, lo hice por ustedes, créanme

 

Yo fui en un taxi de aquellos que son autos antiguos, el taxista primero nos hizo un recorrido por Varadero mostrándonos todos los atractivos principales, paró en una feria artesanal para que compráramos recuerdos a buen precio, nos llevó a comprar un ron que buscábamos a un precio más barato y luego de las cuevas nos llevó a la casa de playa de Al Capone y a conocer el club de golf, hicimos fotos lindísimas. Si les interesa les dejo su contacto, su nombre es Lidiel y su teléfono 53 52619714 y es súper atento, amable y responsable.

Encuentra aquí free walking tours, excursiones y transporte en Cuba

 

La experiencia es sumamente recomendable. Si están en Varadero no dejen de ir a Cueva de Saturno, vale mucho la pena.

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Cómo conectarse a Wifi en Cuba, todo lo que debes saber

Cómo conectarse a Wifi en Cuba, todo lo que debes saber

Cómo conectarse a wifi en Cuba es una de las preguntas que me hicieron de forma más frecuente durante el último viaje a la isla, por lo que preferí resumirlo todo en un  artículo.

 

Cómo me conecto a wifi en Cuba: 

 

A diferencia de la gran mayoría de los países, no basta con identificar una zona de wifi en Cuba, para poder conectarse a ella así de simple. Necesitarás comprar una tarjeta Nauta de Etecsa, que trae un usuario y contraseña.

 

Estas tarjetas las venden en lobbys de hoteles y kioscos callejeros y la de 1 hora de conexión cuesta 1 CUC. Duran 30 días desde la primera vez que te conectas.

 

Pero ¿cómo se usan las tarjetas? En la parte posterior tienen un usuario y una contraseña, ambas son secuencias largas de números. La contraseña viene bajo una capa que hay que raspar y te aviso que si no lo haces con cuidado, quedará ilegible y la perderás (me pasó aunque lo hice con una moneda).

 

 Para poder conectarte a wifi en Cuba deberás identificar una zona wifi, que suelen ser plazas y parques públicos, lobbys de hoteles y restaurantes y activar el wifi de tu teléfono. 

 

Hecho esto, te aparecerá la señal wifi de Etecsa, conéctate y te pedirá autentificar, para lo cuál te va a derivar a una página donde ingresas tu usuario y contraseña y ya estarás conectado. Una vez terminada la hora, te desconectará automáticamente, o puedes usarla a intervalos, en un plazo de 30 días, hasta que se termine la hora.

 

Así se ve el usuario y contraseña y la página de autentificación

Así se ve el usuario y contraseña y la página de autentificación

 

 

Lee también Cuba: todo lo que necesitas saber para armar tu viaje

 

 

Limitaciones del wifi en Cuba:

 

Algunos celulares con configuraciones altas de seguridad, tendrán problemas para lograr conectarse. El Motorola de mi amiga, por ejemplo, no cargaba la página de autenticación y no logramos hallar el problema. Mi Samsung no tuvo ningún problema.

 

Un chico me preguntaba si sería posible hacer videoconferencia por Skype, porque tenía una entrevista de trabajo y la verdad con esa velocidad de conexión, es prácticamente imposible. Sólo intentar descargar un audio o subir una foto puede ser tarea difícil. 

 

La calidad del wifi les asegura poder comunicarse por Whatsapp, abrir Facebook, Instagram o enviar y recibir correos electrónicos, pero no tareas que requieran mucha más velocidad de conexión. Además la señal suele caerse seguido, ten paciencia porque puede que necesites autentificarte más de una vez.

 

Las SIM cards internacionales y el roaming de sus compañías de teléfono NO funcionarán en Cuba, es un hecho.

 

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Otras recomendaciones:

 

Descarga previamente los mapas para usar sin conexión, tus playlist favoritas de Spotify y los vouchers digitales de servicios contratados que puedas necesitar. Son cosas que me resultaron imposibles de hacer con el wifi de la isla. Asegúrate de hacerlo antes.

 

Si necesitas comunicarte con alguien dentro de la isla, lo más probable es que te salga más fácil llamar por teléfono, que esperar que te respondan un mail o un Whatsapp, porque como no están permanente conectados, es muy probable que no logres comunicarte con la rapidez que necesites.

 

Espero estas instrucciones te sirvan, para poder conectarte a wifi en Cuba sin problemas, de todas formas verás que se sobrevive sin estar pegados al teléfono todo el tiempo (te lo digo yo que soy ultra dependiente) y que con una hora basta para avisar que estamos bien y seguir disfrutando todo lo que la isla tiene para ofrecer. A gozar Cuba!

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Qué ver y hacer en La Habana, 12 imperdibles

Qué ver y hacer en La Habana, 12 imperdibles

La Habana es un destino que me fascinó a poco de poner un pie en la ciudad. Dicen que es una ciudad que amas o que odias y definitivamente para mi fue lo primero. Es una ciudad con un ritmo empalagoso, apasionada, llena de contrastes que la hacen aún más enigmática, llena de vida en cada esquina, de colores, de música. 

 

Sin duda mucho más que todo me cautivó su gente, sentarme a conversar por horas y ver cómo los cubanos se apasionan con los temas de conversación, sus convicciones y el hambre de saber cómo somos y vivimos los que estamos fuera de la isla. Les comparto qué ver y hacer en La Habana, para que no se pierdan lo mejor de la ciudad:

 

1) Visitar la plaza de la revolución: Ubicada en la zona de Vedado, es una de las plazas más grandes del mundo con cerca de 72 mil metros cuadrados. Aquí es donde Fidel daba sus multitudinarios discursos y en sus flancos verán importantes edificios de gobierno. Destacan el  Ministerio del Interior con un gran mural del Che Guevara y el Banco Metropolitano, con un mural mucho más reciente del año 2005 de Camilo Cienfuegos.

 

Frente a ellos, a una distancia considerable, se alza imponente el monumento a José Martí, una torre de más de 110 metros de alto, que de verdad me dejó sin palabras por la perfección de sus detalles. Esta torre tiene un mirador y también un museo sobre su vida y obra. Subir al mirador tiene una valor de 3 CUC y el mirador más el museo 5 CUC.  Tras el monumento verán el Palacio de la Revolución.

 

Este lugar me dejó sin palabras, la carga histórica que tiene es tremenda y se siente. Les recomiendo visitarla en horarios donde el sol no sea tan implacable. Yo fui a eso del medio día y no hay un milímetro de sombra donde protegerse.

 

Plaza de la Revolución

 

Sin palabras – Plaza de la Revolución – desde el monumento a José Martí

 

2) Comprar artesanías en el mercado de San José: El mercado de San José en La Habana, es desde el año 2009 un centro cultural y mercado de artesanías, luego de ser por años un lugar destinado a bodegaje de café, azúcar, aguardiente y otros exportables por su proximidad con el puerto. Se encuentra ubicado en el último segmento de la Avenida del Puerto, con muy lindas vistas a la bahía.

 

En este mercado me maravillaron sobre todo las pinturas, aquí encontrarán pinturas de todos los estilos y podrán conversar con los pintores in situ. Los precios son bajísimos para la cantidad de detalle y hay obras de gran formato. Podrán encontrar además todo tipo de artesanías y souvenirs, donde destacan los clásicos imanes de refrigerador a 2×1 CUC o 12×5 CUC.

 

Un dato importante si compran pinturas es que soliciten la boleta o recibo de la compra, con esto quedarán exentos del pago de impuesto a la salida del país, yo tuve que pagarlo por desconocimiento y aunque no es mucho (3 CUC), pude habérmelo ahorrado de haber sabido esto.

 

Artesanías mercado de San José

 

3) Pasear por el malecón de La Habana: este paseo costero de 8 kilómetros de extensión es un lugar ideal para pasear relajadamente, disfrutando la música de trovadores callejeros, mirando cómo los cubanos se juntan a compartir o cómo otros se disponen a pescar. Ideal para caminarlo por la tarde y empaparse de la vibra de la ciudad, mientras disfrutas la brisa del mar.

El malecón en la zona de Vedado se ha ido llenando de maravilloso y colorido arte urbano y pasear por ahí es una experiencia que despierta tus sentidos. La música callejera, el olor a mar, y explosiones de color en los muros que no dejan a nadie indiferente.

 

El arte urbano tomándose los rincones

El arte urbano tomándose los rincones

 

4) Ir a la ceremonia del cañonazo de las 9: todas la noches, a las 9 de la noche, en la fortaleza de San Carlos de la Cabaña, se celebra la ceremonia del cañonazo de las 9, donde se rememora, con trajes a la usanza de la época, el disparo de cañón que en la época colonial, anunciaba el cierre de las murallas que rodeaban la ciudad para protegerla de corsarios y piratas durante la noche. Se utiliza una bala de salva para estos fines y desde temprano en el sector pueden encontrar variadas artesanías e incluso un lugar para comer.

La fortaleza es muy bonita, pero como buena cazadora de atardeceres que soy, me impactó mucho más que el cañonazo, ver el atardecer desde este lugar y la hermosa vista del malecón desde el morro. Es un punto perfecto para fotografiar la ciudad.

 

Fortaleza de san Carlos de la Cabaña

 

5) Tomar un mojito en la bodeguita del medio y un daiquirí en el Floridita: ambos bares popularizados por Ernest Hemingway, quien tomaba precisamente estos tragos allí. Prepárense para hacer largas filas porque estos lugares nunca están vacíos, sin embargo son parte de la cultura popular y vale la pena ver de qué se tratan. Comer en la «Bodeguita del Medio» sin embargo no me pareció tan bueno, la comida es más sabrosa en otros lugares.

 

En el Floridita el valor del Daiquiri es de 6 CUC y la música no para, muy buena experiencia y muy cerca del Capitolio.

 

La «Bodeguita del Medio» se llena, hay que armarse de paciencia para entrar

 

6) Recorrer las plazas de la Habana vieja y perderse por sus callejones: La Habana fue declarada patrimonio de la humanidad en el año 1982 y no es de extrañar, porque está llena de construcciones y plazas dignas de ser admiradas, que nos mantienen pensando que la ciudad se detuvo en el tiempo. Existen 4 plazas principales, todas distintas una de otra, que pueden unir caminando y luego darse el tiempo para perderse por sus calles.

 

Yo empecé por la Plaza de Armas, siguiendo por la Plaza de San Francisco, polo comercial en la época colonial, por su cercanía con el puerto, aquí verán la imponente iglesia de San Francisco de Asís. La Plaza Vieja tiene un estilo colonial muy español que incluso recuerda levemente a la Plaza Mayor de Madrid. Aquí encontrarán numerosos cafés y cervecerías para refrescarse del calor que azota la ciudad. Para terminar, la Plaza de La Catedral es un imperdible, sobretodo si tienen ocasión de pasar por aquí de noche. La iluminación le da un toque muy especial a esta iglesia de torres asimétricas y calles adoquinadas.

 

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A pocos pasos de ahí encontrarán la «Bodeguita del Medio». Piérdanse por las sus calles, encontrarán muchos tesoros dignos de ser retratados y admirados. En calle Mercaderes hay una plaza pequeñita donde está el museo de Simón Bolívar, con una estatua de bronce y un hermoso mural de fondo. Encontrarán muchísimos restaurantes con sus mesas fuera para tomar una cerveza por 1,5 CUC o comer algo también a muy buen precio, mientras se deleitan escuchando músicos tocando salsa en cada esquina, en cada rincón y gente bailando en las calles.

 

Plaza de la catedral y Plaza de San Francisco

 

Plaza vieja – La Habana

 

 

7) Tomar un coco taxi: toda una aventura sin duda desplazarse en estos populares moto taxis con forma de coco por la ciudad de La Habana, tomé uno desde la Plaza de la Revolución hasta el Mercado de San José por 10 CUC y creo que es una experiencia que hay que probar. Ellos tienen taxímetro, pero aún así pregunten de antemano un valor aproximado para que no se lleven sorpresas desagradables.

 

Moverse en Coco Taxi

 

8) Dar un recorrido por La Habana en un auto antiguo: los autos son unas verdaderas reliquias y la forma en que están mantenidos una maravilla. Les dejaré el dato directo del chofer que nos llevó en un recorrido por los puntos más emblemáticos y otros no tan conocidos de la ciudad, en un hermoso Impala del año 58. Se tomó el tiempo para ir parando para que nos bajáramos a tomar fotos y la verdad es una experiencia que recomiendo al 100%. El chofer se llama Luis López y nos cobró 35 CUC por una hora, en total, no por persona. Súper recomendado, puedes en su mail luislopezmarichal@yahoo.com 

 

Pasear en un Impala del año 58, una experiencia inolvidable

Pasear en un Impala del año 58, una experiencia inolvidable

 

 9) Toma un free walking tour de día o de noche y empápate de la cultura local: Encontrarás variedad de free walking tours que como les he comentado en otros artículos, es un formato de tour que me encanta, porque como los guías trabajan contra propinas, se esfuerzan en hacerlos muy entretenidos. Tienes opción de hacer un free tour por La Habana Clásica, existe otro free tour por La Habana Colonial y por último y no menor, un free tour nocturno por los bares más prendidos y emblemáticos de La Habana.

 

10) Ir a un show de salsa: el legado musical cubano es innegable y parte de la herencia cultural de latinoamérica es la salsa. Vale mucho la pena visitar alguno de los tantos shows que se ofrecen y conocer a músicos con larga data e historia en el país. Dentro de los shows que se ofrecen está el popular «Tropicana», que se salía de mi presupuesto, bordeando los 100 CUC la entrada, un show de «Buena Vista Social Club» con un valor similar y el de “Los Legendarios del Guajirito”, que agrupa artistas de varias grupos populares de salsa y rescata lo más clásico de esta rama musical cubana. Este último lo fui a ver e incluía una cena de 3 platos muy sabrosa y 3 bebidas o tragos por 54 CUC, muy recomendable.

 

«Legendarios del Guajirito»

 

11) Probar la gastronomía local: me enamoré de la ropa vieja acompañada de moros y cristianos ¡qué comida tan sabrosa! es el plato más tradicional, que involucra carne de res deshebrada y muy jugosa, preparada con variadas especias, que se acompaña de este arroz blanco con frijol negro que termina siendo su perfecto complemento. Si se mueven luego hacia los cayos, les recomiendo probar la gran variedad de pescados disponibles y como no, la langosta, esta delicia que el caribe nos pone a disposición.  

Prueben comer en los «paladares» pequeños restaurantes de cubanos, en entorno familiar y con deliciosa comida casera.

 

Ropa Vieja con Moros y Cristianos – Langosta

 

¿Necesitas conectarte a wifi en Cuba? aquí te cuento cómo hacerlo

 

 

12) Compartir con los cubanos: Una forma de hacerlo es quedándote en alguna casa de familia. Los cubanos tienen autorización del gobierno para rentar habitaciones en sus casas y puedes encontrar habitaciones muy bien ubicadas a muy buen precio, las identificarás porque en la puerta tienen un símbolo azul.

Esto además te permitirá compartir con las familias, vivir la cultura por dentro y suelen ser habitaciones que, aunque modestas, cuentan con las comodidades necesarias para tu confort. En mi último viaje me quedé en una casa a 2 cuadras del Capitolio, llamada Casa Buena Vista,  con baño privado, aire acondicionado y desayuno a un excelente precio. Puedes reservar por Booking o Airbnb si no quieres perder tiempo buscando al llegar.

la gente en Cuba es muy cariñosa, apasionada en sus debates y tiene una forma muy particular de ver la vida. Durante este viaje tuve una conversación con un chofer de «guagua» que cambió mucho mi forma de ver las cosas, respecto a cómo nos ven a los sudamericanos desde afuera, les compartiré estas reflexiones en otro post. Compartan con la gente en los bares, conversen con los choferes de transporte, empápense de la cultura local, déjense seducir por la forma de ser de los cubanos y verán a qué me refiero cuando digo que gran parte del patrimonio de este país es su gente.

Espero que estas lista de qué ver y hacer en La Habana les sirva para recorrer y comprender esta ciudad de tantos contrastes, que tiene tanto para entregar. ¿Y tú ya la visitaste? ¡cuéntame tus impresiones!

 

Alojamientos probados y recomendados

Casa Buena Vista

Ubicada en La Habana Vieja, esta casa de familia está a sólo una cuadra del Capitolio y ofrece habitaciones amplias y muy cómodas para vivir una experiencia auténtica en La Habana. Además sus dueños son un encanto.

Tryp Habana Libre

Con una ubicación central y habitaciones amplias y cómodas, este hotel ofrece un desayuno continental contundente y está estratégicamente ubicado para visitar los puntos de interés en La Habana

Cuba: todo lo que debes saber para preparar tu viaje

Cuba: todo lo que debes saber para preparar tu viaje

Cuba es un país de contrastes. Carismático sin duda, de atractivos únicos imposibles de encontrar en otro lugar. Por la particularidad de su situación política y la inaccesibilidad a ciertos servicios que solemos dar por sentados. En la siguiente guía, te cuento en Cuba todo lo que debes saber, para disfrutar la isla de punta a cabo, porque antes de irme hay cosas que no pude encontrar y aquí te las voy a compartir todas:

 

1) Documentos obligatorios: para entrar a la isla necesitas 3 cosas obligatorias: pasaporte, visa y seguro médico. El pasaporte debe tener una vigencia mínima de 6 meses antes de su vencimiento. La visa de turismo o tarjeta turística que tiene una vigencia de 30 días, pueden obtenerla a través de la aerolínea, de la agencia de viajes o del consulado de Cuba en su país y tiene un valor aproximado de 18 a 20 dólares, no es más que un papel que llenas a mano con tus datos, pero debes hacerlo sin equivocarte porque no permite enmiendas, tendrías que comprar otra.  El tercer documento exigido es el seguro médico y en este sentido deben verificar que cubra específicamente Cuba. En mi caso, por ejemplo, tengo un seguro de viajes que me cubre el año corrido, pero que en su letra chica dice que excluye Cuba, razón por la cuál tuve que tomar un seguro aparte por los días específicos de mi viaje. Si no llevan el seguro lo pueden comprar en el aeropuerto al llegar allá.

 

2) Moneda: en Cuba son dos las monedas. El peso cubano usado por los isleños y el peso cubano convertible, más conocido como CUC que es el que nos cambian a los viajeros. En el momento en que yo viajé 1 CUC era un poco menos que 1 euro. Las casas de cambio se llaman CADECA y ahí también podrán sacar plata de sus tarjetas de crédito de ser necesario. Lleven euros, ya que el dólar estadounidense es fuertemente castigado al cambio.

Puedes sacar dinero también de cajeros automáticos, aunque son escasos y muchas veces no tienen dinero. Recuerda que en la isla no se aceptan tarjetas de crédito emitidas en Estados Unidos.

 

3) Internet: este es un tema que me costó entender antes de llegar y no encontré mucha info al respecto así que se las voy a explicar con peras y manzanas. Sabemos que el acceso a wifi en Cuba es limitado. Para acceder a wifi deberán comprar unas tarjetas que les permiten conectarse por un máximo de 1 hora y que tienen un valor de 1  CUC.  La tarjetas tienen un número de usuario y una contraseña y se pueden usar sólo en los sectores donde hay señal de wifi, como los lobbys de los hoteles, algunos restaurantes y plazas. Pueden usarla todas las veces que quieran hasta que se acabe esa hora. El hecho de que puedan conectarse no implica que la conexión vaya a ser rápida, si realmente necesitan hacerlo ármense de paciencia porque es habitual que internet se pegue o se caiga y demore un montón en cargar las páginas.

 

Lee aquí todo lo que necesitas saber sobre cómo conectarte a wifi en Cuba, con lujo de detalles

 

 

4) Seguridad: Mientras estuve en la isla me dediqué a conversar con varios cubanos y todos coincidían en lo mismo, Cuba es un país seguro donde la delincuencia, el maltrato a las mujeres y las violaciones no son tema. Esto principalmente porque tienen leyes que castigan fuertemente este tipo de crímenes y por lo tanto ocurren muy a lo lejos. Cuba es uno de los países donde la pena de muerte es legal y se ha hecho valer en estos casos.

 

Esto se traduce en que Cuba es un país muy seguro para mujeres viajando solas, los hombres suelen ser galanes pero no acosadores y entienden rápidamente un no como respuesta.  Respecto a otro tipo de delitos que afecten a los viajeros, aunque no presencié nada de esto, dicen que lo típico de que se te acerque una persona local a intentar hacerte entrar a alguna tienda donde termines pagando mucho más de lo que esperabas o al taxista que se da vueltas extras con tal de cobrarte de más (por eso pregunten al menos un precio aproximado antes de abordar un taxi o cocotaxi).

 

Cuba, un país seguro para mujeres viajando solas

 

5) Voltaje: el voltaje es comúnmente de 110v y el enchufe es el tipo A, que es el de 2 patas planas. Sin embargo en algunos hoteles pueden encontrar voltaje de 220v, señalizado en el tomacorrientes. Esto para que tengan precaución con sus artículos electrónicos y lleven el adaptador correspondiente.

 

6) Repelente: Los mosquitos me recontra comieron entera en Cuba. Soy carnada habitual de ellos y como suelo hacer, llevé repelente, sin embargo parece que se burlaban de él. Mi recomendación habitual es que compren el repelente en el país de destino, pero en este caso es mejor que lo lleven desde su país de origen. Esto porque con los bloqueos que sufre la isla el abastecimiento de productos (más de este tipo) es bastante precario. Si como yo sufren habitualmente con las picaduras o suelen hacer reacciones alérgicas a ellas, lleven algo que les alivie, para que puedan minimizar las molestias. Yo terminé durmiendo tapada de pies a cabeza con una sábana delgada, pero aún así se las arreglaron para picarme.

 

7) Clima: Cuba es caribe absolutamente, así que durante un día normal es común que haya sol y que a ratos aparezca una que otra nube que desate alguna lluvia tropical que no dura más de algunos minutos, una capa de lluvia o un paraguas pequeño son suficientes. El sol pega fuerte y el bloqueador es algo que no pueden olvidar.

Entre los meses de agosto y diciembre es temporada de huracanes, esto implica que puede formarse alguno que azote la isla (como acaba de suceder con Irma). Pueden tomar la precaución de no viajar en ese periodo de tiempo, aunque como la naturaleza es impredecible, también es posible que lo hagan y no pase nada.

Si estando allá les toca alguna alerta de huracán, sólo queda tener paciencia, seguir las indicaciones de las autoridades locales para ponerse a salvo y tomar todas las precauciones necesarias. Si luego de vivir un fenómeno así sus vuelos se retrasan, como suele suceder, aprovechen de ayudar a los lugareños, probablemente no era lo que tenían en mente, pero les garantizo que se devolverán con el corazón llenito. Dejemos huellas por donde pasamos, no seamos simples observadores. Aquí les comparto una guía completa de cómo ser útiles si les toca estar en el lugar de una catástrofe.

 

8) Movilización: para moverse entre los distintos puntos de la isla existen unos buses bastante cómodos de la línea Viazul, con la que incluso pueden hacer su reserva por internet. Los buses  tienen aire acondicionado y les servirán por ejemplo para moverse entre La Habana y Varadero o los Cayos, según lo que quieran conocer. Puedes ver más al respecto en su página oficial aquí. Existen también vuelos de una aerolínea local llamada Aerogaviota, que trasladan mucha gente de un lugar a otro. Parece descabellado, pero no olvidemos que es la isla más grande del caribe y algunos trayectos pueden ser bastante largos.

 

Para moverse dentro de las ciudades pueden usar los buses locales que es una verdadera experiencia tomar y que sin duda serán la opción más económica (importante para ello tener pesos cubanos) o bien tomar taxi, que pueden ser oficiales o esos hermosos autos antiguos convertidos en taxi o la opción más pintoresca, tomar uno de los simpáticos cocotaxis. No olviden siempre conversar el precio antes con el conductor!

 

Moverse en Coco Taxi, toda una aventura

 

7) Comidas: una muy buena recomendación que recibí estando allá fue la siguiente: en la Habana consumir platos de carnes de res, pollo y cerdo y los pescados, langostas y mariscos probarlos en los cayos. Esto porque así se aseguran de comerlos frescos y tenían razón. No dejen de probar la “ropa vieja” plato insigne de la isla que consta de carne de res deshebrada en una salsa sabrosísima, acompañada de “moros y cristianos” que es el frijol negro con arroz blanco, un deleite absoluto para los amantes de la comida como yo. Un menú de 3 platos pueden conseguirlo por sólo 5 CUC No dejen de comer en los Paladares, restaurantes de comida casera cubana atendidos por sus propios dueños la mayoría de las veces.

En Varadero o los Cayos la langosta grillada con mantequilla y ajo es una maravilla y la gran variedad de pescados que hay para probar valen mucho la pena.

 

Ropa Vieja con Moros y Cristianos – Langosta

 

Si gustan de tomar un buen cóctel, deberían seguir la premisa de Hemingway quien tomaba el Mojito en la “Bodeguita del Medio” y el Daikiri en el bar “Floridita”. Ambos bares en La Habana están permanentemente llenos. Sin embargo pueden encontrarlos en muchos lugares hasta más ricos y baratos. (cervezas desde 1.5 CUC y el resto de los cocteles desde 3 CUC)

 

8) Arte e impuestos: Soy una amante de todas las formas de arte y no quería perder la ocasión de traerme un cuadro de alguno de los talentosísimos artistas de la isla, cuyas obras pueden apreciar en el Mercado de San José, donde podrán además conversar con ellos y ver múltiples corrientes de pintura. Me enamoré de un cuadro de un pintor que era profesor de arte en la Universidad de la Habana y lo compré a un muy bien precio (no regateo cuando hay tanto trabajo de por medio, soy muy respetuosa con el esfuerzo cuando se ve lo que ha costado realizar una obra) sin embargo cometí el  error de no pedir boleta o recibo por la compra.

Este error me valió 6 CUC que debí pagar como impuesto en el aeropuerto. Al pasar por revisión me desenrollaron el cuadro, me pidieron el recibo y como no lo tenía me hicieron pasar a pagar el impuesto, luego de lo cual le pusieron al lienzo un timbre en la parte de atrás. Esto porque se considera que llevas parte del patrimonio cultural de la isla, así que ya saben, si compran cuadros no olviden su recibo.

 

Pinturas y artesanías, mercado de San José

 

9) Accesibilidad a productos: Como saben la accesibilidad a comprar ciertos productos en la isla es muy limitada. Viajé con una amiga adicta a la Coca Cola, que recién el séptimo día encontró una en un hotel, pagó un precio excesivo por ella y además encontró que no sabía igual. Háganse la idea que el acceso a los productos es limitado, si necesitan algún producto cosmético en particular o un medicamento, llévenlo desde su país de origen porque sin duda cuesta encontrar ciertas cosas.

 

10) Salud para viajeros: si por algún motivo se ven en la necesidad de ser atendidos por algún profesional médico lo que deben hacer es ponerse en contacto con su seguro de asistencia en viaje. Yo tuve que hacerlo y el primer problema fue darme cuenta que por ninguna parte salía el número telefónico, pues el único que salía era un número de cobro revertido internacional, pero desde Cuba no se puede usar este tipo de servicio. Asíque primer consejo en este aspecto es llevar un número del seguro que no sea de cobro revertido.

 

Al llamar les dirán a qué centro de salud deben dirigirse, esto pues los hospitales para turistas y cubanos suelen ser diferenciados. La salud en Cuba es gratuita para los residentes, pero una fuente de ingresos por parte de los turistas y por eso hay centros médicos especiales para los viajeros. El seguro los derivará a algún lugar y allí se les prestarán las atenciones necesarias. Debo decir que el paso por el centro de salud fue acorde a lo esperado y que se incluyeron los medicamentos necesarios para tratar lo que en este caso fue una intoxicación alimentaria. Si necesitan más información sobre cómo elegir el seguro de viajes ideal para ustedes,pueden leerlo en este artículo.

Si piensas quedarte unos días en La Habana no te pierdas estos 12 imperdibles

 

Espero que esta guía de Cuba: todo lo que debes saber, aclare sus inquietudes antes de viajar, yo sólo puedo decir que me enamoré de esta isla, sus colores, su ritmo, su gente y por sobre todo su modo de ver la vida. Si estarás viajando de mochilero en Cuba, no te pierdas estos consejos para aprovechar al máximo tus recursos. Viajar cambia de tantas formas la manera en que vemos las cosas y sin duda Cuba es uno de esos lugares que dejan huellas profundas, que cambian paradigmas. ¿conoces la isla? cuéntame tus impresiones

Alojamientos probados y recomendados en La Habana

Casa Buena Vista

Ubicada en La Habana Vieja, esta casa de familia está a sólo una cuadra del Capitolio y ofrece habitaciones amplias y muy cómodas para vivir una experiencia auténtica en La Habana. Además sus dueños son un encanto.

Tryp Habana Libre

Con una ubicación central y habitaciones amplias y cómodas, este hotel ofrece un desayuno continental contundente y está estratégicamente ubicado para visitar los puntos de interés en La Habana

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